Copa América 2024

Despedida? James viaja à Colômbia para a Copa América e não deve voltar ao São Paulo

São Paulo conta com vitrine da competição para negociar saída de colombiano para outra equipe

A curta e apagada história de James Rodríguez pelo São Paulo está cada vez mais perto de um desfecho melancólico. O meia viajou rumo à Colômbia no último domingo (26) para se apresentar a sua seleção e iniciar a preparação para a disputa da Copa América. Fora dos planos de Luis Zubeldía, o colombiano sequer deve voltar ao clube após a competição.

Ao menos, esta é a expectativa nos bastidores do Tricolor. O São Paulo já considera que James encerrou seu ciclo no clube e conta, inclusive, com o protagonismo dele pela seleção colombiana na Copa América para acelerar a sua saída.

Um bom desempenho do colombiano é visto como ponto importante para que novos clubes apresentem propostas vantajosas a James. Até porque a competição será disputada nos Estados Unidos, e a MLS surge como destino mais provável pelo meia, conforme a Trivela ouviu nos bastidores do São Paulo. Clubes da Espanha também fizeram contato com o estafe do atleta nos últimos dias.

— (O James) É um jogador com contrato no São Paulo, e está cada vez mais claro que ele não está nos planos do técnico. Agora vai ter a Copa América, ele vai ser convocado, e a janela vai determinar o futuro do James. Não temos nenhuma proposta. A partida (do São Paulo para outro clube) tem que ser boa para o atleta e principalmente para a instituição — afirmou o presidente Julio Casares, em entrevista à ESPN.

São Paulo aceita até prejuízo para liberar James

Neste momento, o São Paulo espera a abertura da janela de transferências do meio da temporada para negociar quanto antes a saída de James Rodríguez. O trabalho da diretoria do clube a partir de agora será reduzir o prejuízo ao mínimo possível.

O clube considera até perder dinheiro na tratativa para que o atleta concretize a sua saída. James tem contrato com o São Paulo até o junho de 2025 e já sinalizou que aceita abrir mão do restante do que tem a receber para concretizar sua saída. Foi assim, inclusive, em seu pedido para deixar o clube no início do ano.

A grande questão é que o colombiano tem 2 milhões de euros (R$ 11,12 milhões) a receber referentes a luvas e a uma cláusula em seu contrato. Este é o valor que o Tricolor precisará resolver para liberá-lo. Por isso, o protagonismo na Copa América é tão importante: para atrair interessados em ressarcir o clube de alguma maneira.

James jogou apenas cinco minutos com Zubeldía (Foto: Rubens Chiri/saopaulofc.net)

Colômbia preocupada com falta de ritmo para a Copa América

Enquanto o São Paulo conta com o protagonismo de James na Copa América para atrair interessados, o técnico da seleção colombiana, Néstor Lorenzo, está preocupado com a falta de minutos do atleta pelo clube. O jogador sequer foi relacionado por Zubeldía nas últimas seis partidas.

A comissão técnica não tem dúvidas da capacidade do meia de ser o principal jogador da equipe. Mas o alerta está ligado para a pouca minutagem do colombiano, às vésperas da competição continental.

— Obviamente, para nós, o melhor cenário seria que James tivesse continuidade e jogasse regularmente, pois isso nos beneficiaria enormemente. Mas vamos torcer para que, no tempo que falta para a convocação, ele tenha a oportunidade de acumular minutos e jogar novamente. Com o que ele mostrou e o que ele traz para a equipe (da Colômbia), não acho que James tenha mais nada a provar. Sua contribuição é mais do que suficiente — disse Luis Perea, auxiliar de Néstor Lorenzo, à TV Teleantioquia.

A preparação da Colômbia será na cidade de Barranquilla entre o fim de maio e o começo do próximo mês, segundo a imprensa local. Antes da competição, a seleção colombiana enfrenta os EUA em amistoso no dia 8 de junho. Na sequência, já pela Copa América, enfrenta Paraguai (24/06), Costa Rica (28/06) e Brasil (2/07).

Por que Zubeldía abriu mão de James?

James passou a ser ausência por opção técnica de Zubeldía no triunfo por 3 a 1 sobre o Vitória no Barradão pelo Brasileirão. Mesmo recuperado de um desconforto muscular, o jogador ficou fora da lista de relacionados para a partida. A avaliação era de que outros companheiros de elenco estavam em melhores condições para ficar à disposição do treinador.

— Eu tomo decisões em relação ao que vejo e para isso estou aqui, para tomar decisões. Se não está o James, é porque considero que tem que estar outros companheiros — disse Zubeldía, na entrevista coletiva após a partida no Barradão.

James Rodríguez segue sendo a referência da seleção colombiana (Foto: Divulgação)

Mudam os técnicos, mas James segue decepcionando

Verdade seja dita: para o colombiano, estar fora de campo é uma rotina desde que ele desembarcou na capital paulista nos braços da torcida. Foi assim com Dorival Júnior. Foi assim com Thiago Carpini. Tem sido assim com Luis Zubeldía.

No ano passado, James viu o São Paulo ser campeão inédito da Copa do Brasil sem sequer entrar em campo na competição. A justificativa da comissão técnica para a baixa minutagem do colombiano sempre teve a ver com a questão física. O meia chegou ao Tricolor após um longo período de inatividade e nunca conseguiu igualar os demais companheiros de elenco no nível de intensidade dentro das partidas.

A pré-temporada de 2024 era vista como uma aliada para que o colombiano evoluísse na parte física. Mas o que aconteceu foi o oposto. O meia sofreu com pequenos problemas físicos e treinou com carga controlada durante quase todo o período de preparação.

E logo veio a crise. James não viajou com a delegação para a final da Supercopa do Brasil. Viu de casa o São Paulo vencer o Palmeiras nos pênaltis. Dias mais tarde, veio o pedido para rescindir o contrato — uma decisão que só não virou realidade, porque o colombiano não encontrou um novo clube e foi obrigado a pedir desculpas.

Foto de Eduardo Deconto

Eduardo Deconto

Jornalista pela PUCRS, é setorista de Seleção e do São Paulo na Trivela desde 2023. Antes disso, trabalhou por uma década no Grupo RBS. Foi repórter do ge.globo por seis anos e do Esporte da RBS TV, por dois. Não acredite no hype.
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