Inglaterra

Quem é o milionário norte-americano que comprou o West Bromwich

Shilen Patel completou a aquisição do West Bromwich e espera que seus investimentos resultem em um retorno triunfal à Premier League

Após mais de sete anos, o West Bromwich agora tem um novo dono. Shilen Patel vai substituir Guochuan Lai após adquirir 87,5% das ações do West Bromwich Albion Group Limited – empresa que controla os Baggies – através da Bilkul Football WBA, LLC, que é de propriedade do empresário norte-americano e seu pai, Dr. Kiran C. Patel. Segundo o The Athletic, a proposta foi de £ 10,5 milhões (cerca de R$ 66,2 milhões na cotação atual).

O pagamento será feito em três parcelas dentro dos próximos 18 meses. A primeira, no valor de £ 2,5 milhões (em torno de R$ 15,7 milhões) no ato da compra, a próxima em agosto de 2024, também na quantia de £ 2,5 milhões, e a última em agosto do ano que vem, completando os £ 5,5 milhões (aproximadamente R$ 34,6 milhões). Além disso, Patel vai assumir quase £ 40 milhões (cerca de R$ 251,9 milhões) em dívidas do West Bromwich.

O empresário norte-americano também estipulou bônus em caso de acesso dos Baggies à Premier League. Se conseguir o acesso ainda em 2023/24, Shilen Patel vai pagar mais £ 18 milhões (em torno de R$ 113,6 milhões) a Lai. Caso o time suba da Championship na próxima temporada, o valor será £ 10 milhões (aproximadamente R$ 62,9 milhões) e £ 5 milhões (cerca de R$ 31,4 milhões) no ano seguinte.

Por fim, se os Baggies tiverem que esperar até 2026/27 pra voltar à elite do futebol inglês, Patel irá desembolsar £ 2 milhões (em torno de R$ 12,5 milhões) a Guochuan Lai. Fato é que os torcedores esperam que o novo proprietário tenha mais sucesso do que seu antecessor, que adquiriu as ações em julho de 2016 por £ 200 milhões (aproximadamente R$ 1,2 bilhão).

Quem é Shilen Patel, novo dono do West Bromwich?

Shilen Patel é um empresário da Flórida que fundou e foi CEO da HealthAxis Group, uma companhia de software voltada para a área da saúde localizada em Tampa, nos EUA. Ele assumiu os negócios da família (entenda-se patrimônio), sendo que a riqueza de seu pai está avaliada em £ 400 milhões (cerca de R$ 2,5 bilhões). Além disso, ele é um dos maiores credores do West Bromwich.

Isso porque Shilen tem ligações com a MSD Holdings, que emprestou em torno de £ 27 milhões (aproximadamente R$ 170,4 milhões) aos Baggies. Vale ressaltar que, desde 2014, o empresário norte-americano também é sócio minoritário do Bologna, que está na briga por uma vaga na próxima Champions League e faz uma temporada histórica sob o comando de Thiago Motta.

Em comunicado oficial, Shilen Patel destacou que se sente “honrado” em tomar o controle do West Bromwich, avisando que o projeto tem como alicerce levar o time de volta à Premier League e construir campanhas seguras para evitar o sobe-desce para a Championship. Por fim, o empresário norte-americano também tranquilizou a torcida dos Baggies ao dizer que seus tempos como presidente será marcada pela “responsabilidade, respeito e eficácia”.

Isso é tudo que eles precisam

No final das contas, isso é tudo que o West Bromwich precisa. Desde setembro de 2016, quando Lai adquiriu as ações de Jeremy Peace (ex-dono), os Baggies viveram períodos de turbulência dentro e fora de campo. Dois anos depois, foram rebaixados para a Championship, retornando à Premier League em 2020. Contudo, caíram para a segunda divisão inglesa na temporada seguinte e não subiram mais.

Nos bastidores, o antigo proprietário também costumava pegar empréstimos com o West Bromwich para aplicar em suas outras empresas. Em junho de 2021, Guochuan Lai se recusou a pagar de volta £ 5 milhões (cerca de R$ 31,5 milhões) que pegou com os Baggies, o que não foi bem aceito à época. A torcida agora tem esperança que tudo seja diferente com Patel.

Um dos membros fundadores da Football League, o West Bromwich é pentacampeão da Copa da Inglaterra e levantou o título inglês em 1920. Com mais de 146 anos, os Baggies passaram grande de sua história na elite do país, mas isso mudou nas últimas duas décadas, com campanhas ioiô entre a Premier League e a Championship. Atualmente, eles estão na 5ª posição da segunda divisão e na briga por uma vaga nos playoffs de acesso.

Foto de Matheus Cristianini

Matheus Cristianini

Formado em Jornalismo pela Unesp, é apaixonado por esportes, acima de tudo futebol. Ama escrever sobre o que acontece dentro e fora de campo. Após passar por Antenados no Futebol, Bolavip Brasil, Minha Torcida e Esportelândia, se juntou à equipe da Trivela com muita vontade de continuar crescendo.
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