Portugal

O Sporting reafirma sua ambição ao acertar com Paulinho, um dos melhores atacantes do futebol português

O Sporting deu dois passos firmes em busca da conquista do Campeonato Português nesta segunda-feira. O mais notável veio na vitória sobre o Benfica, com um gol aos 47 do segundo tempo, que deixou os encarnados nove pontos atrás na tabela. Porém, outra boa nova aos leoninos veio no fechamento da janela de transferências. Se muitos clubes economizam neste momento, os sportinguistas adotaram uma estratégia agressiva e gastaram alto para trazer um dos melhores atacantes à disposição no futebol português. O clube ainda não apresentou o reforço oficialmente, mas o Braga confirmou a mudança de Paulinho ao José Alvalade.

O Sporting pagou €16 milhões por 70% do passe de Paulinho, na contratação mais cara da história do clube. Além disso, a negociação também envolveu o empréstimo do atacante Andraz Sporar aos minhotos até o final da temporada, com opção de compra por €7,5 milhões. No mesmo pacote, o Braga ainda levou do Sporting o lateral Cristian Borja, que custou €3 milhões para os alvirrubros. Enquanto os arsenalistas levam duas ótimas opções para ampliar seu elenco, os sportinguistas ganham um candidato a protagonista.

Aos 28 anos, Paulinho tem uma carreira bem estabelecida no futebol português. O centroavante começou no Gil Vicente e teve seu destaque principalmente na segunda divisão. Foi por conta desse impacto que o Braga contratou o jogador em 2017/18. Nas últimas três temporadas e meia, o lusitano foi uma das principais referências ofensivas dos arsenalistas. Foram 63 gols e 24 assistências em 153 aparições pelo clube. O melhor desempenho aconteceu exatamente na temporada passada, com 17 gols e sete assistências em 29 jogos pelo Campeonato Português.

Paulinho é um atacante com bom porte físico, que sabe segurar a bola e servir de referência na frente, mas que não se resume a anotar gols. A capacidade de criação do centroavante é um diferencial, especialmente pelas oportunidades que gera aos companheiros. Não à toa, seu número de assistências é relativamente alto. E, valorizado no Braga, o atacante ganhou espaço nas últimas convocações da seleção portuguesa. Estreou com dois gols nos 7 a 0 sobre Andorra. Apesar da concorrência incomparável de Cristiano Ronaldo, é candidato à reserva na Eurocopa.

O Sporting possui um elenco bastante homogêneo, mas sentia falta de um centroavante mais confiável. Luciano Vietto saiu no início da temporada rumo ao Al Hilal. Sporar não vinha correspondendo e o garoto Tiago Tomás não parecia pronto o suficiente à missão, entrando na equipe aos 18 anos. Os artilheiros são exatamente os pontas, Pedro Gonçalves e Nuno Santos. A contratação de Paulinho, além de dar novo peso à linha de frente, pode contribuir ainda mais a essa efetividade dos atacantes de lado no 3-4-3 utilizado por Rúben Amorim. Não à toa, os leoninos envolveram o próprio Sporar na negociação para garantir seu novo centroavante.

“Vocês sabem a opinião que tenho do Paulinho: para mim, é o melhor nove do país. É o atacante indicado para a nossa ideia. Tem um caráter muito grande e essas coisas valem muito dinheiro. Tem uma ambição muito grande. Custe o que custar, o valor dele não interessa: e ele tem a plena noção de que se não correr, não joga. Tem o caráter desta equipe e é um jogador à imagem do Sporting e do nosso grupo”, declarou Amorim, que chegou a trabalhar com o centroavante no próprio Braga.

Vale dizer ainda que o Sporting acertou outros dois reforços neste fechamento da janela. O lateral direito João Pereira, de longa experiência, é uma das novidades. O defensor de 36 anos chegou a defender o próprio clube em duas passagens distintas, além de ter atuado por Benfica, Braga, Valencia e Hannover 96. O veterano de 36 anos, com longa história na seleção, veio sem custos do Trabzonspor. Já na lateral esquerda, Matheus Reis chega como opção. Cria da base do São Paulo, o atleta de 25 anos estava no Rio Ave desde 2018, mas andava na reserva.

Se o Sporting dava indícios de que poderia encerrar o jejum de 19 anos no Campeonato Português, agora apresenta uma cartada que parece ainda mais forte pela conquista. A chegada de Paulinho mostra como os sportinguistas vão com tudo pela taça. Fora das competições europeias e sem mais as copas nacionais em seu calendário, o time concentrará suas forças na liga nacional. Assim, em vez de encorpar o elenco, a ideia é mesmo elevar o potencial competitivo com um novo titular. A chegada do atacante da seleção portuguesa é uma mostra contundente das ambições alviverdes.

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Leandro Stein

É completamente viciado em futebol, e não só no que acontece no limite das quatro linhas. Sua paixão é justamente sobre como um mero jogo tem tanta capacidade de transformar a sociedade. Formado pela USP, também foi editor do Olheiros e redator da revista Invicto, além de colaborar com diversas revistas. Escreve na Trivela desde abril de 2010 e faz parte da redação fixa desde setembro de 2011.

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