Holanda

Ajax quebrou a banca (para seus padrões) e trouxe Josip Sutalo do Dínamo Zagreb

Zagueiro de 23 anos, Josip Sutalo interessava a clubes de ligas mais ricas e está entre os cinco maiores negócios do Ajax

Famoso por ter uma das melhores categorias de base da Europa, o Ajax não costuma investir muito em reforços, mas realizou uma das suas maiores negociações para trazer Josip Sutalo, zagueiro de 23 anos que estava no Dínamo Zagreb e disputou a última Copa do Mundo (como reserva) pela seleção croata, que foi até às semifinais. Chegou a ser especulado em clubes italianos, como Napoli e Fiorentina, e até no Arsenal que deu aos holandeses os fundos necessários.

Tem sido mais um mercado de muito lucro para o Ajax, que vendeu Jurriën Timber para o Arsenal e Edson Álvarez para o West Ham, por aproximadamente € 40 milhões cada, além de Calvin Bassey para o Fulham, por cerca de € 22,5 milhões. As saídas de dois defensores levaram a diretoria a abrir a carteira para trazer um jogador mais pronto para a posição. Segundo a Voetbal International, Sutalo custou € 20,5 milhões, com variáveis que podem levar a compra a € 23,5 milhões.

O reforço mais caro do Ajax é Steven Bergwijn, contratado do Tottenham por € 31 milhões, aproveitando a venda de Antony, por três vezes esse valor, para o Manchester United. O próprio Bassey e Sébastien Haller, agora no Borussia Dortmund, foram mais caros que Sutalo. São todos negócios recentes, em linha com o inflacionamento do mercado de transferências.

Quem é Josip Sutalo?

Sutalo chegou adolescente às categorias de base do Dínamo Zagreb e teve sua primeira chance no time titular em um jogo de Copa da Croácia, em outubro de 2019. Ainda ficou transitando entre as equipes jovens e os adultos naquela temporada, antes de sair para ganhar experiência pelo NK Istra 1961 em janeiro de 2021. Retornou pronto para jogar e se tornou titular do Zagreb em 2021/22. Em junho do ano passado, fez suas primeiras partidas pela seleção croata.

Ele teve a oportunidade de encarar clubes de elite como Milan e Chelsea na fase de grupos da Champions League antes de viajar ao Catar. Cotado para renovar a defesa da Croácia, foi reserva de Josko Gvardiol e Dejan Lovren durante a Copa do Mundo. Apareceu apenas na disputa de terceiro lugar contra Marrocos após a derrota para a Argentina nas semifinais. Quando retornou, continuou titular e ajudou o Zagreb a conquistar mais um título croata – o sexto consecutivo.

A contratação é interessante porque o Zagreb atua com uma ideia de jogo baseada em muito posse de bola, como o Ajax também costuma fazer para honrar o legado de Johan Cruyff. Tem as qualidades necessárias para ser zagueiro de um time com essas características: qualidade de passe, visão de jogo e cabeça fria para escapar da pressão adversária. É veloz e, com 1,90 metros, também forte no jogo aéreo.

Ajax tenta voltar aos trilhos

O Ajax teve um período longo de estabilidade e sucesso sob o comando de Erik ten Hag. A sua saída para o Manchester United levou a uma temporada de turbulência. Alfred Schreuder parecia um substituto natural por ter trabalhado na comissão técnica de Ten Hag e fazia um trabalho interessante no Club Brugge, mas foi demitido em janeiro. O clube de Amsterdã parou na fase de grupos da Champions League e ficou apenas em terceiro lugar na Eredivise, a sua pior campanha desde 2008/09.

A tentativa de colocar o trem de volta aos trilhos é uma aposta. O Ajax contratou Maurice Steijn, técnico de 49 anos que foi sexto colocado com o Sparta Roterdã no último Campeonato Holandês. Ele substituiu John Heitinga, que terminou a temporada interinamente após a demissão de Schreuder. Embora tenha rodagem, sua carreira passou apenas por clubes mais modestos, como Ado den Haag, VVV-Venlo, Al Wahda, dos Emirados Árabes, e o NAC Breda, além do próprio Sparta Roterdã. Não por acaso disse que também ficou surpreso quando recebeu a ligação do Ajax.

Com mais de € 100 milhões em vendas nesta janela, o Ajax ainda está tímido no mercado de transferências. Além de Sutalo, fez investimentos relativamente altos por Carlos Forbs, ponta português das categorias de base do Manchester City, e Chuba Akpom. O atacante de 27 anos foi revelado pelo Arsenal e rodou o mundo em empréstimos antes de explodir marcando 28 gols em 38 rodadas da segunda divisão pelo Middlesbrough em 2022/23.

Foto de Bruno Bonsanti

Bruno Bonsanti

Como todo aluno da Cásper Líbero que se preze, passou por Rádio Gazeta, Gazeta Esportiva e Portal Terra antes de aterrissar no site que sempre gostou de ler (acredite, ele está falando da Trivela). Acredita que o futebol tem uma capacidade única de causar alegria e tristeza nas mesmas proporções, o que sempre sentiu na pele com os times para os quais torce.
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