Premier League

Sulemana é mais uma dose de talento jovem para o Southampton na luta pela permanência

Southampton gastou €25 milhões em Sulemana, trazido do Rennes, e ainda pagou €18 milhões em Onuachu, artilheiro do Campeonato Belga

O Southampton direcionou seus investimentos em jovens talentos ao longo da atual temporada. Dos 15 jogadores contratados pelos Saints desde o verão, apenas dois passam dos 26 anos e nada menos que oito não vão além dos 20 anos. Diante dos riscos de rebaixamento, a diretoria adicionou alguns reforços mais rodados neste inverno, a exemplo do centroavante Paul Onuachu e do ponta Mislav Orsic. Porém, o maior negócio foi outra promessa: o ponta Kamaldeen Sulemana, de 20 anos. O Southampton pagou €25 milhões para trazer o ganês do Rennes, onde deu ótimas mostras de habilidade e ofensividade.

Apesar da pouca idade, Sulemana possui boa rodagem. O ponta surgiu no Right to Dream, academia em Gana que também é dona do Nordsjaelland. Assim, o prodígio se mudou para a Dinamarca na adolescência e ganhou as primeiras chances em 2019/20. Foram duas temporadas com o Nordsjaelland, entre os destaques do time no Campeonato Dinamarquês de 2020/21, com 10 gols em 29 partidas. O Rennes pagou €17 milhões para levá-lo no início da temporada passada.

Sulemana se colocou entre as revelações da Ligue 1 em 2021/22. O ponta teve ótimas atuações pelo Rennes, sobretudo no primeiro turno da competição. Liderou vitórias do time, inclusive contra o Paris Saint-Germain, virando um pesadelo para a marcação. Todavia, uma lesão o tirou de quase todo o segundo turno. E o garoto não voltou tão bem para a atual temporada, com atuações mais tímidas. Apesar de seu claro potencial, frequentou mais vezes a reserva.

A fama de Sulemana também é sustentada por sua ascensão na seleção de Gana. Mesmo com só 20 anos, o atacante é nome frequente nas convocações desde 2020. Disputou a Copa Africana de Nações como titular e também esteve presente na última Copa do Mundo. Sua principal atuação aconteceu na eliminação contra o Uruguai. Saiu do banco e deu mais força ofensiva aos Estrelas Negras. Até pela idade, tem boas chances de virar protagonista da equipe nacional em breve.

O Southampton aposta que os últimos meses de Sulemana, sem engrenar no Rennes, foram um ponto fora da curva. As qualidades do atacante são bastante claras. É um jogador muito incisivo com a bola, de dribles e velocidade. Não à toa, consegue produzir bastante em gols e assistências com suas investidas. Além do mais, possui uma ótima idade para crescer e para se desenvolver. Os €25 milhões correspondem a essa aposta de médio prazo.

Sulemana foi o quinto reforço do Southampton na janela de inverno. Neste fechamento, o clube também confirmou a compra do centroavante Paul Onuachu, do Genk. O nigeriano de 28 anos era o artilheiro do Campeonato Belga, com 16 gols, e sua antiga equipe lidera a competição com seis pontos de vantagem. Mesmo assim, o clube aceitou a proposta dos Saints, de €18 milhões. Seus números com os alviazuis foram muito bons, ao anotar 85 gols em 134 partidas pelo time. Nas semanas anteriores, o Southampton também tirou o volante Carlos Alcaraz do Racing e o ponta Mislav Orsic do Dinamo Zagreb, enquanto James Bree veio do Luton Town como reserva para a lateral direita.

Foto de Leandro Stein

Leandro Stein

É completamente viciado em futebol, e não só no que acontece no limite das quatro linhas. Sua paixão é justamente sobre como um mero jogo tem tanta capacidade de transformar a sociedade. Formado pela USP, também foi editor do Olheiros e redator da revista Invicto, além de colaborar com diversas revistas. Escreveu na Trivela de abril de 2010 a novembro de 2023.
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