La Liga

Nenhum clube das cinco principais ligas da Europa confia mais em sua base do que o Celta

Os graduados da Academia do clube galego jogaram incríveis 49% dos minutos da equipe principal na temporada 2020/2021 da La Liga; há muitas razões que explicam este sucesso

Conteúdo oficial de La Liga Santander

Ao terminar em oitavo na La Liga Santander em 2020/2021, o Celta pode aproximar-se do verão europeu orgulhoso do que conquistou nesta temporada. Apesar de ter falhado em relação à busca da última vaga europeia, o clube galego terminou a campanha com ímpeto e várias vitórias consecutivas – e impressionantes -, incluindo um triunfo por 2 a 1 em pleno Camp Nou na penúltima rodada.

Ambos os gols na vitória do Celta de Vigo sobre o Barcelona foram marcados por Santi Mina, um dos muitos integrantes do time titular desenvolvido pela renomada escola de futebol (a categoria de base) do clube em A Madroa. Na verdade, um estudo do CIES Football Observatory concluiu que nenhum clube das cinco maiores ligas do futebol europeu abraçou a base como o Celta de Vigo.

Olhando para os jogos da liga nacional em 2020/21, o Observatório de Futebol do CIES descobriu que o Celta Vigo usou 13 jogadores oriundos da base em clubes diferentes, definidos como aqueles que passaram pelo menos três anos em seu clube atual entre as idades de 15 e 21 – e que esses jogadores foram responsáveis ​​por 49% do total de minutos jogados pela primeira equipe nesta temporada. Jogadores com vasta experiência no futebol de elite, como Iago Aspas, Santi Mina, Denis Suárez, Brais Méndez, Hugo Mallo, Rubén Blanco e Kevin Vázquez, junto com jogadores jovens que estão saindo da Academia: Iván Villar, Sergio Carreira, José Fontán, Gabriel Veiga, Miguel Rodríguez e Lautaro de León. 

Considerando que este estudo foi realizado com os dados disponíveis até 5 de maio e considerando que o defensor-central Carlos Dominguez de 20 anos e o ala de 17 anos Hugo Sotelo só estrearam sob o comando de Eduardo Coudet depois disso, o número real agora tem 15 jogadores diferentes. A academia do clube é tão abundante que mesmo estatísticas impressionantes como as produzidas pelo Observatório de Futebol CIES podem rapidamente ficar desatualizadas.

Ao classificar todos os clubes da La Liga Santander, Premier League, Serie A, Bundesliga e Ligue 1, apenas o companheiro de La Liga Santander – o Athletic Club, com 50,9% – teve uma porcentagem maior do que a do Celta. No entanto, é preciso ter em mente que o Athletic Club tem uma tradição de contratar apenas jogadores locais e, portanto, a equipe basca, por necessidade, se voltou para a academia e não para o mercado de transferências. Dos clubes que podem contratar qualquer jogador de qualquer parte do Mundo, o Celta de Vigo é quem mais confia nos seus próprios produtos.

O Diretor da Academia do RC Celta, Eduardo Covelo, está no clube há nove temporadas – depois de trabalhar em projetos no exterior -, e é claro sabe de onde vem esse sucesso: “começar partidas com sete graduados da academia, como vimos recentemente, é realmente tremendo. Podemos não estar ganhando títulos da liga ou copas, mas podemos ficar satisfeitos com esse tipo de coisa. Para nós, isso é como um título”.

O sucesso da equipe B e do sub-19 do RC Celta

Existem muitas maneiras diferentes de medir o sucesso de uma academia/base. Uma delas é por métricas como a do Observatório de Futebol do CIES, que calcula o destaque dos ex-alunos da academia no time titular. Outra forma de verificar os sinais vitais de uma academia é observar o desempenho atual da equipe B do clube. No caso do Celta de Vigo, os resultados aqui também são muito positivos.

Ao terminar em primeiro no grupo da Segunda B (terceira divisão espanhola), mesmo à frente do rival histórico Deportivo La Coruña – com seu time principal -, o Celta B avançou para a fase de grupos de promoção este ano e terminou em segundo em uma chave de seis equipes, apenas atrás do Burgos. Isso lhes garantiu uma vaga nos playoffs da promoção, onde tiveram a chance de se tornar a primeira equipe B desde o Sevilla em 2017/18 a participar da La Liga SmartBank.

No final das contas, eles ficaram por pouco, mas os bons desempenhos garantiram uma vaga na Primera División RFEF, a nova terceira divisão, em 2021/2022. Sobre o desempenho da equipe B, Covelo disse: “o departamento de esportes e a equipe técnica merecem muito crédito por este sucesso. Há um time muito competitivo, e a comissão técnica tem conseguido melhorar esses jogadores a cada dia”. Resultados positivos também foram alcançados mais um degrau abaixo na escada, com o plantel de Sub-19 do Celta Vigo a se qualificar para a Liga Juvenil da Uefa pela primeira vez em 2020/2021, mesmo que a competição não tenha sido disputada devido a complicações da pandemia do coronavírus.

O torneio classifica as 32 seleções juvenis de todos os clubes seniores da Liga dos Campeões, bem como as 32 seleções juvenis que se classificam exclusivamente por seus próprios méritos, com base em desempenhos domésticos. Foi assim que os Sub-19 do Celta Vigo se qualificaram, graças ao seu desempenho na División de Honor Juvenil de Fútbol 2019/2020. “Somos uma espécie de lado nacional regional que enfrenta lados globais. Espero que não seja a última vez que nos classificamos”, acrescentou Covelo.

Uma academia que fomenta um sentimento de pertencimento

Covelo está orgulhoso do que o Celta Vigo está conseguindo com a configuração da sua academia, mas avisa aos outros que procuram repetir o sucesso que não há atalhos. Ele afirmou: “não há um segredo. Acho que é pelo carinho, dedicação e paixão que os técnicos têm pelo trabalho. É sobre essa vontade de trabalhar e o bom ambiente que construímos ao longo dos anos graças aos treinadores, ao sentimento e ao sentimento de pertencimento”. Esse sentimento é fundamental, porque muitos dos jogadores da academia do Celta de Vigo são torcedores do clube. Cerca de 95% dos jogadores da academia são oriundos da comunidade da Galiza, enquanto cerca de 80% são de Pontevedra, província em que Vigo está localizada.

Covelo continuou: “nossa academia não tem uma rede de olheiros internacional, ou mesmo nacional, para poder contratar jogadores de todo o lado. Isso pode parecer uma fraqueza, mas acho que podemos até ter feito disso uma força. Ter 80% dos nossos filhos provenientes da mesma província, ou ter 95% deles da Galiza, significa que se cria este sentimento de pertencimento e identidade que provavelmente gera mais do que imagina”.

Existem alguns exemplos claros disso na primeira equipe, sendo Iago Aspas o perfil mais destacado. O craque – 14 gols e 13 assistências na LaLiga Santander nesta temporada – não é apenas um graduado mundial da academia, mas também um jogador que dá sangue, suor e lágrimas pela camisa da Celeste. Existem outros também e diz muito que tantos ex-formados na academia depois queiram voltar ao clube. No verão europeu de 2019, quando quatro ex-jogadores importantes, como Denis Suárez, Rafinha, Santi Mina e Pape Cheikh foram recontratados pelo Celta Vigo, o clube lançou uma campanha chamada ‘Isto vai de corazón’.

Sobre este desejo de regressar ao Celta de Vigo que muitos jogadores experimentam, Covelo acrescentou: “há muitos jogadores que saíram e tiveram algum sucesso noutros locais, mas depois querem regressar porque aqui existe um bom modo de vida, por causa de o sentimento que eles têm e por causa da familiaridade com o clube”. O projeto de ‘Designação de Origem Celta’ alimenta isso. Há cinco anos, treinadores se reuniram para definir quais são as características do clube e da academia e lançaram este projeto onde os jovens são ensinados sobre desempenho esportivo, valores individuais e coletivos, importância da formação acadêmica e também sobre gestos que se enquadram na filosofia do clube. 

Os jogadores podem ganhar pontos por seu desempenho nesses diferentes campos e uma classificação é criada. No final de cada ano, eles nomeiam Ouro XI, Prata XI e Bronze XI com base nessas classificações, com distribuição de prêmios. Como revelou Covelo: “funciona. Um pai nos disse que as notas de seus filhos estavam melhorando, mesmo que fosse apenas para evitar ser classificado no final das listas. Você tem a sensação de que isso está se transformando em algo”.

Um bom exemplo de como estes valores e o sentimento de pertença ao Celta permeiam os jogadores é Kevin Vázquez, que estreou na primeira equipa aos 25 anos após várias temporadas como capitão e ponto focal da equipa ‘B’. Ou Brais Méndez, cujo profissionalismo o ajudou a se tornar uma estrela do clube desde muito jovem – chegando mesmo a ser convocado para a seleção espanhola com apenas 21 anos – e que tem conseguido lidar com a pressão de dentro do clube para ressurgir fortemente nesta temporada.

O apoio do Presidente

Todo o árduo trabalho dos treinadores das camadas jovens do Celta Vigo não seria tão frutífero se não fosse o apoio de cima. No RC Celta de Vigo, Carlos Mouriño é presidente desde 2006 e sempre quis que a academia se saísse bem. Além do trabalho da equipe da Academia e do senso de pertencimento, esta é talvez a terceira chave para o sucesso do Celta.

Sobre este apoio, Covelo disse: “existem muitos clubes em Espanha onde as pessoas trabalham extraordinariamente bem, mas então pode não haver uma promoção real. Aqui, no Celta de Vigo, o presidente é o primeiro que quer saber os tempos do pontapé de saída e o que se passa nos jogos dos jovens, mesmo dos de oito anos. Quer seja um dia quente ou frio, ele está lá cuidando das crianças. Esse é o caso do presidente, mas também de outros diretores e conselheiros. Todo mundo acredita no projeto da academia. Temos o mesmo presidente com as mesmas ideias há mais de 10 anos e isso traz alguma estabilidade para todos os níveis do clube e também na academia”.

Um exemplo do apoio da hierarquia à academia pode ser visto com o incrível novo centro esportivo chamado Afouteza que está sendo construído. Ele está sendo construído em estágios e a pandemia de coronavírus impediu partes desse movimento, mas este é outro passo empolgante. Os jovens poderão treinar em instalações ainda melhores à medida que avançam. Se e quando mais tarde formarem a primeira equipe, o que tantos conseguem fazer, continuarão treinando no mesmo complexo. Um clube com tanta ligação entre o primeiro time e as camadas jovens não merece menos do que este centro de treinamento exclusivo.

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