O confirmou nesta sexta-feira a contratação do atacante , 34 anos, vindo do , da China. O atacante era especulado na Cidade do Galo e estava de férias na Paraíba, mas nas últimas horas as negociações avançaram e as duas partes chegaram a um acordo. O jogador, porém, não poderá jogar a reta final do , já que as inscrições estão fechadas. O paraibano disputou a Copa do Mundo de 2014 no Brasil e será reforço só a partir da próxima temporada, que começa em fevereiro com a disputa do Campeonato Mineiro.

Segundo o Superesportes, os dirigentes do Galo entraram em contato pela primeira vez com representantes de Hulk em julho de 2020. Ele tinha contrato com o Shanghai SIPG só até dezembro, o que o permitia assinar um pré-contrato com outro clube que passaria a ser válido em janeiro. Na época, a diretoria ainda tinha Alexandre Mattos como diretor de futebol. As conversas não avançaram naquele momento.

Foi Rodrigo Caetano, já em 2021, que fez uma proposta oficial pelo jogador. Hulk tinha proposta também do Besiktas, da Turquia. Para seduzir o jogador, a proposta de contrato foi de dois anos. Ele encerrará o contrato com 37 anos – ele fará 35 em julho deste ano. O salário, ainda segundo o Superesportes, será “acima da média do futebol brasileiro”. Segundo a rádio Itatiaia, o salário será de R$ 750 mil e mais luvas de R$ 13 milhões, que serão diluídas ao longo do contrato. Somando o valor de luvas e salários, Hulk receberá cerca de R$ 1,2 milhão por mês.

Foi nesta sexta-feira que a representante do jogador, Marisa Alija Ramos, o diretor de futebol, Rodrigo Caetano, e o grupo de mecenas do Galo ficaram em contato e chegaram a um acordo, segundo o UOL Esporte. A contratação teria sido aprovada pelo técnico , que nunca cansa de pedir reforços.

“Alô, tudo bem? Tem mais um Galo na Veia chegando, hein? Ainda não conta pra ninguém. Convoca a Massa pra virar Galo na Veia. E tamo junto! (sic)”, diz a mensagem enviada pelo atacante aos sócios da categoria Galo na Veia Preto. O anúncio da contratação foi feita primeiramente para os sócios antes de ser confirmada.

O clube publicou no Twitter uma mensagem com a mão do personagem Hulk, da Marvel, segurando o cartão de sócio do clube, já indicando a contratação. O presidente da MRV, grupo que tem investido pesado no Atlético, Rafael Menin, também repercutiu a publicação do clube, além da conta do programa de sócio-torcedor, que anunciou com todas as letras a contratação do atacante.

O Galo projeta ter um time forte para a inauguração da Arena MRV, em 2022. Jorge Sampaoli, embora tenha aprovado o reforço, quer mais jogadores para o time da próxima temporada, especialmente no setor defensivo, onde avaliar que o time tem mais problemas no elenco.

Hulk volta ao futebol brasileiro onde atuou pouco entre os profissionais. Foram apenas duas partidas no time principal do Vitória antes de se transferir ao Kawasaki Frontale, do Japão. Ficou no clube de 2005 a 2008, com duas passagens por empréstimo por Consadole Sapporo e Tokyo Verdy. Foi neste último que chamou mais a atenção e acabou contratado em definitivo em 2008. Naquele mesmo ano, veio uma proposta da Europa: foi vendido ao Porto.

Em Portugal, fez história, se tornou ídolo e, além de referência, se tornou um dos líderes do time. Tornou-se decisivo no clube do norte português. Despertou interesse de muitos clubes na Europa, inclusive o Chelsea, que esteve perto de contratá-lo. Acabou no Zenit, da Rússia, que ofereceu mais ao Porto e ao jogador. Ficou na Rússia de 2012 a 2016, quando foi seduzido pelo alto poder financeiro do futebol chinês.

No Shanghai SIPG, além de ganhar o maior salário da carreira, ajudou o time a conquistar os títulos do Campeonato Chinês, em 2018, e a Supercopa da China, em 2019. Chegou à semifinal da Champions League da Ásia com o clube, do qual se tornou capitão. Ficou sem contrato no final de 2020 e foi sondado por outros clubes brasileiros, mas só o Atlético Mineiro fez proposta por ele.

Aos 34 anos, Hulk ainda tem futebol para brilhar e ser um destaque no futebol brasileiro. O jogador tem alta capacidade técnica, um chute muito forte e pode ser muito perigoso perto da área. Fisicamente, sempre se mostrou um jogador em forma e ele vinha sendo acompanhado por um personal trainer para manter a forma física nas férias e estar pronto para quando fechasse contrato com um novo clube, que será o Galo.

Se há algum risco na contratação é o tempo de contrato. Dois anos não é muito tempo, mas é difícil saber se o jogador conseguirá manter o alto rendimento até os 37 anos, que será a idade que terá em julho de 2022. Além disso, seu salário e luvas podem pesar no orçamento do clube a longo prazo. O clube tem a parceria com a MRV, que tem financiado as grandes contratações do Atlético e é um parceiro de longo prazo do clube, já que é quem está no financiamento do estádio também.

Hulk tem capacidade para já iniciar a temporada, no final de fevereiro, sendo destaque do time e do futebol brasileiro. Com tempo de preparação, poderá treinar com tranquilidade com o elenco, conhecer bem o técnico, a cidade e o clube antes de efetivamente ter que entrar em campo. A primeira rodada do Campeonato Mineiro deve marcar a estreia de Hulk, no dia 28 de fevereiro, com Atlético Mineiro x URT.

O Atlético Mineiro é o Galo forte e vingador, como diz o seu hino, e Hulk certamente chega para tornar o time mais forte – fisicamente, pela potência física, e metaforicamente, pelo jogador de alta capacidade que ele é.