La Liga

Benzema fala sobre como Ronaldo Fenômeno o inspirou: “Comecei a ver futebol por causa dele”

Como quase todo atacante de sua geração, Karim Benzema foi bastante influenciado por Ronaldo Fenômeno. Em entrevista recente ao programa Universo Valdano, da emissora espanhola Movistar, o francês explicou como assistia ao brasileiro e tentava imitar seus movimentos e avaliou o diferencial do craque: “Não marcava apenas gols, fazia de tudo”.

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“O Ronaldo era meu ídolo desde pequeno. Comecei a ver futebol por causa dele”, revelou Benzema. “Olhava seus movimentos e tentava copiar o que ele fazia. Mas não havia ninguém como ele, eu o admirava muito.”

Para o francês, embora alguns outros atletas da época tivessem algumas das qualidades do brasileiro, nenhum acumulava todas elas da mesma maneira que Ronaldo. “Alguns jogadores tinham sua velocidade, mas não o controle de bola e a habilidade ao mesmo tempo. As pessoas acham que ele apenas marcava gols, mas ele conseguia fazer de tudo. Os atacantes precisam saber como fazer várias coisas, não apenas gols, e ele era o exemplo perfeito disso. Aprendi muito com ele e com o Zidane.”

Com ídolos como esses, não é surpresa que Benzema tenha acabado no Real Madrid. São figuras como Ronaldo e Zidane que ajudaram a construir o imaginário dos merengues como o maior clube do mundo. E como uma instituição deste calibre, tudo que a acompanha é igualmente grandioso. Benzema afirma que não estava preparado para o nível de cobrança que enfrentaria em Madri quando chegou à capital espanhola, em 2009.

“Fiquei muito feliz em assinar (com o Real Madrid), mas não estava pronto mentalmente para tudo que veio com aquilo. O time, as pessoas, a pressão… Quando eu estava no Lyon, eu era protegido de tudo isso pelo presidente (Jean-Michel Aulas)”, relembrou.

“(O Real Madrid) É um clube que venceu vários títulos europeus e sempre teve estrelas. Foi muito difícil, especialmente considerando que eu estava sozinho e não falava espanhol. Aquele primeiro ano foi muito difícil, porque a maneira como você está se sentindo fora de campo é transmitida para o seu desempenho dentro dele. Eu era muito jovem e não conhecia os funcionamentos do clube. Pensei que apenas chegaria e jogaria. No fim, me senti perdido.”

Benzema tinha começado a pensar em um futuro longe do Madrid, até que recebeu uma visita em sua casa do presidente Florentino Pérez. A abordagem pessoal do dirigente fez toda a diferença para que o francês permanecesse no Real e desse continuidade ao que viria a ser uma história de grande sucesso, marcada por três títulos de La Liga e quatro conquistas consecutivas da Champions League, entre outras honrarias.

“Ele veio até minha casa. Nunca pensei que ele faria isso. Quando o vi lá, esqueci os outros clubes. Disse a ele que ele tinha a minha palavra (de que permaneceria no Real Madrid).”

Parte integral do sucesso do Real Madrid na última década, Benzema passou a ter um reconhecimento mais condizente com o que fez pelo clube apenas após a saída de seu ex-companheiro Cristiano Ronaldo, que foi para a Juventus em 2018. Jogando ao lado do ex-camisa 7, Benzema atuava em função do colega.

Quando CR7 deixou o Santiago Bernabéu, o francês assumiu o protagonismo dos gols, mas sem deixar de dar sua importante contribuição na construção de jogadas para os companheiros marcarem. Nas últimas duas temporadas, fez 57 gols e deu 22 assistências em 101 jogos. Sobre o período ao lado de Cristiano, Benzema avalia: “Ele (Cristiano Ronaldo) estava lá para marcar gols, e eu tive que mudar a maneira como eu jogava por ele, colocando de lado meu próprio desejo de marcar gols”.

Mesmo alcançando o status de grande craque do clube nos últimos dois anos, notavelmente essencial na conquista de La Liga na temporada passada, Karim Benzema não foi chamado de volta para a seleção francesa, da qual não participa há cinco anos. O atacante foi cortado no período que antecedeu a Euro 2016, que seria realizada na França, em meio ao incidente da sex tape de Mathieu Valbuena, então seu companheiro de seleção.

À época, um amigo de infância de Benzema obteve o vídeo comprometedor do meia francês e tentou suborná-lo. O atacante do Real Madrid então atuou como ponte de contato entre os dois, e até hoje é investigado por isso. Com o caso ainda sem solução, Benzema segue fora dos Bleus.

À Movistar, Benzema afirma que nunca teve uma resposta oficial por parte da Federação Francesa sobre sua exclusão da seleção. Acredita que a decisão tenha vindo do presidente Noël Le Graët, com quem já trocou farpas publicamente, e não do técnico Didier Deschamps.

“Acho que qualquer jogador quer jogar por seu país. Eu tinha um problema e disse a mim mesmo: ‘Preciso falar com o treinador’. Nunca tive uma explicação. Acho que foi tudo feito de cima pra baixo. O bom é que eu posso simplesmente focar no clube”, afirmou, tentando se concentrar no lado positivo disso tudo.

“Ver a França vencer a Copa do Mundo não me machucou. O que machucou foi a falta de diálogo com a comissão, a despeito das minhas perguntas (sobre sua exclusão). Mas minha vida agora é em Madri”, encerrou.

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Leo Escudeiro

Apaixonado pela estética em torno do futebol tanto quanto pelo esporte em si. Formado em jornalismo pela Cásper Líbero, com pós-graduação em futebol pela Universidade Trivela (alerta de piada, não temos curso). Respeita o passado do esporte, mas quer é saber do futuro (“interesse eterno pelo futebol moderno!”).

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