Demorou, mas a FA finalmente resolveu punir Ben Thatcher, zagueiro do Manchester City, pela cotovelada em Pedro Mendes, do Portsmouth, em jogo do Campeonato Inglês. O jogador foi suspenso por oito jogos, e teve ainda uma pena ´´suspensa´´ de quinze jogos, que pode ser ativada caso o jogador se envolva em algum lance violento nos próximos dois anos.

O lance causou indignação entre os ingleses pela violência: Mendes chegou a ficar desacordado, e teve de deixar o campo em direção a um hospital. No entanto, como Thatcher havia sido punido com o cartão amarelo, a FA hesitou em puni-lo de maneira mais pesada – predominava o entendimento de que a federação só poderia intervir após o jogo se o juiz não houvesse tomado nenhuma providência.

Thatcher já fora punido com uma suspensão de seis jogos por seu próprio clube, e anunciou que lamenta o episódio e que não pretende recorrer da pena recebida. O jogador já havia enviado a Mendes uma carta pedindo desculpas pelo incidente.