Guia dos play-offs da Liga dos Campeões

Com a mudança no formato das fases preliminares da Liga dos Campeões, apenas dez vagas para a fase de grupos estão abertas. Elas serão definidas em play-offs, com uma novidade: os times são divididos entre campeões e não-campeões, a fim de aumentar a representatividade dos campeões nacionais e fazer jus ao nome do torneio.

Por isso, o leitor não precisa achar estranho o fato de haver um confronto entre Celtic e Arsenal, sendo que um dos lugares nos grupos ficará entre Levski Sofia e Debrecen, por exemplo. Quem for eliminado da LC nesta fase poderá se consolar na fase de grupos da Liga Europa.

Para que você não perca nada sobre os jogos que se disputam nos dois próximos meios de semana, a Trivela preparou um guia dos confrontos, analisando as chances de cada equipe.

Confira!

Celtic (Escócia) x Arsenal (Inglaterra)

O duelo britânico é o confronto mais aguardado desta fase. O Celtic, vice-campeão escocês, tem um difícil desafio para chegar à fase de grupos pela quarta temporada consecutiva. Além da força do adversário, ainda terá de se acostumar à vida sem Shunsuke Nakamura, japonês que era o principal nome do meio-campo da equipe.

O Arsenal, apesar de ter vendido jogadores importantes como Emmanuel Adebayor e Kolo Touré, ambos para o Manchester City, é favorito para o confronto. O russo Andrei Arshavin, contratado em janeiro, poderá enfim jogar pelo time londrino na LC. Na temporada passada, não pôde ser inscrito porque já havia defendido o Zenit na fase de grupos.

Chances: Celtic 30%, Arsenal 70%

Timisoara (Romênia) x Stuttgart (Alemanha)

Vice-campeão romeno, o Timisoara alcançou um resultado de respeito na terceira fase preliminar ao eliminar o Shakhtar Donetsk, campeão da Copa Uefa. O time é dirigido por Ioan Sabau, ex-meia que disputou a Copa do Mundo de 1990, mas ficou fora da grande campanha romena em 1994 por lesão.

Em condições normais, a vaga deve ficar com o Stuttgart. O time que fez um bom papel na última Bundesliga e terminou em terceiro lugar sob o comando de Markus Babbel recebeu reforços importantes, como o meia Aleksandr Hleb – de volta ao clube – e o atacante Pavel Pogrebnyak.

Chances: Timisoara 20%, Stuttgart 80%

Sporting (Portugal) x Fiorentina (Itália)

O Sporting só superou os holandeses do Twente graças a um lance milagroso nos acréscimos, com o goleiro Rui Patrício indo à área adversária para forçar um gol contra. O desafio para a equipe de Paulo Bento, agora, é maior. Entre os reforços para a temporada, o mais interessante é o meia chileno Matías Fernández, ex-Villarreal, mas a equipe continua dependendo mesmo dos gols de Liedson.

A Fiorentina decepcionou na última LC, caindo facilmente em um grupo com Lyon e Bayern de Munique, mas quer fazer valer a experiência para voltar mais forte. O técnico Cesare Prandelli continua contando com a prolífica parceria de Adrian Mutu e Alberto Gilardino no ataque. Resta saber se a ausência de Felipe Melo no meio-campo será sentida.

Chances: Sporting 35%, Fiorentina 65%

Sheriff Tiraspol (Moldávia) x Olympiacos (Grécia)

O Sheriff domina o futebol em seu país – conquistou os últimos nove títulos – e pela primeira vez supera duas fases preliminares da Liga dos Campeões, ficando a um passo da fase de grupos. Para isso, surpreendeu ao eliminar o Slavia Praga na etapa anterior. A sensação é de que o time chegou mais longe do que imaginava.

O Olympiacos também é hegemônico no cenário doméstico. Nas últimas nove temporadas, conquistou por oito vezes o título grego, deixando escapar apenas em 2004. Para esta campanha, reforçou-se com nomes interessantes, como Enzo Maresca e Olof Mellberg. O time é favorito contra o Sheriff, mas acreditar muito nisso pode causar problemas – basta lembrar o ano passado, quando ficou fora da etapa nobre da LC ao perder para o Anorthosis Famagusta.

Chances: Sheriff 20%, Olympiacos 80%

Kobenhavn (Dinamarca) x APOEL Nicosia (Chipre)

Campeão dinamarquês, o Kobenhavn saiu vencedor do duelo escandinavo com o Stabaek na terceira fase preliminar. Tem dominado o futebol de seu país, com seis títulos nas últimas nove temporadas. O time é dirigido por Stale Solbakken, que defendeu a Noruega na Copa do Mundo de 1998.

O APOEL quer surpreender como fez no ano passado o Anorthosis, primeiro time cipriota a alcançar os grupos da LC. A equipe chegou perto em 2002, quando superou duas fases preliminares antes de cair diante do AEK de Atenas. Desta vez, a eliminação do tradicional Partizan mostrou que há possibilidades realistas de dar um passo adiante.

Chances: Kobenhavn 60%, APOEL 40%

Levski Sofia (Bulgária) x Debrecen (Hungria)

O mais fraco dos dez confrontos dos play-offs tem como favorito o Levski, dirigido desde o mês passado pelo ex-jogador sérvio Ratko Dostanic. O time chegou a esta fase sem sustos, tendo eliminado os fracos Sant Julià, de Andorra, e Baku, do Azerbaijão. Mais uma vez, o campeão búlgaro se deu bem no sorteio e vai encarar o Debrecen.

Vencedor de três dos últimos campeonatos húngaros, o Debrecen não parece ter forças para chegar à fase de grupos. Pelo menos sabe que tem uma chance um pouco maior do que em 2006, quando pegou pela frente o Manchester United.

Chances: Levski 65%, Debrecen 35%

Lyon (França) x Anderlecht (Bélgica)

Jogar pela LC antes da fase de grupos é experiência incomum para o Lyon, que foi apenas o terceiro colocado na Ligue 1 depois de conquistar sete títulos consecutivos. A última vez foi em 2000, quando eliminou o Inter Bratislava. O time foi bem reforçado, com jogadores como o atacante Lisandro López e o lateral Aly Cissokho, e entra como favorito contra o Anderlecht.

O vice-campeão belga passou com autoridade pelo Sivasspor, da Turquia, mas tem viva a lembrança do ano passado, quando não foi capaz de superar o BATE Borisov nas preliminares. O Lyon parece ser um desafio grande demais para os Mauves.

Chances: Lyon 70%, Anderlecht 30%

Red Bull Salzburg (Áustria) x Maccabi Haifa (Israel)

Duelo de difícil prognóstico. O Salzburg tem sua melhor chance de chegar à fase de grupos desde a aquisição do clube pela Red Bull. Bateu na trave por duas vezes: contra o Valencia, em 2006, e contra o Shakhtar Donetsk, em 2007. Contra o Maccabi Haifa, o campeão austríaco, dirigido pelo holandês Huub Stevens, joga pelo menos de igual para igual. A principal arma é o atacante Mark Janko, que marcou 39 gols no último campeonato.

Se a história pode servir de alento para o Maccabi Haifa, a única presença na fase de grupos da LC veio graças a um confronto com os austríacos do Sturm Graz, na temporada 2002/03. Este ano, só chegou aos play-offs graças a uma virada espetacular: perdia em casa por 3 a 0 para o Aktobe, do Cazaquistão, e venceu por 4 a 3 quando nem o empate lhe serviria.

Chances: Salzburg 50%, Maccabi Haifa 50%

Ventspils (Letônia) x Zürich (Suíça)

O Ventspils eliminou o BATE Borisov, que disputou a fase de grupos na última temporada, e pode ser o primeiro time da Letônia a disputar a etapa principal da LC. Surpreendentemente, o time mudou de técnico a poucos dias do confronto com o Zürich, contratando o italiano Nunzio Zavettieri para o lugar de Roman Grigorchuk.

A maior qualidade técnica e experiência do Zürich deve pesar. O campeão suíço, a exemplo de seu adversário, também busca uma participação inédita na fase de grupos. Em 2007, chegou perto, mas foi eliminado pelo Besiktas. Tem dominado o cenário doméstico, com três dos últimos quatro títulos.

Chances: Ventspils 25%, Zürich 75%

Panathinaikos (Grécia) x Atlético de Madrid (Espanha)

Na temporada passada, o Panathinaikos surpreendeu ao se classificar em primeiro lugar em um grupo que tinha Internazionale e Werder Bremen, antes de cair nas oitavas de final diante do Villarreal. A trajetória do time grego recomeça contra outra equipe espanhola, e a missão para os comandados de Henk ten Cate promete ser complicada.

O Atlético acabou com uma ausência de doze anos da LC na última temporada e, a exemplo de seu próximo adversário, também caiu nas oitavas. Os colchoneros apostam em uma das duplas de ataque mais fortes do continente, com Diego Forlán e Sergio Agüero, e na manutenção da base da última temporada, com pequenos ajustes como a chegada do promissor goleiro Sergio Asenjo.

Chances: Panathinaikos 35%, Atlético 65%

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Equipe Trivela

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