Se a Premier League não terminar, o Liverpool deveria ser declarado campeão? A discussão é quente na Inglaterra

A coluna de futebol inglês traz vozes contra e a favor a consagração do Liverpool campeão, mesmo sem o complemento da Premier League

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O Liverpool estava a duas vitórias de ser campeão inglês pela primeira vez em 30 anos quando a Premier League foi devidamente paralisada pela pandemia de coronavírus que matou mais de 40 mil pessoas ao redor do mundo. Uma medida necessária e, no caso da Inglaterra, tardia.

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Não se sabe quando o Campeonato Inglês será retomado, nem como, com portões fechados ou abertos, e nem se ele será mesmo retomado. E se não for retomado, também não se sabe se o Liverpool será declarado campeão, se a tabela do momento da paralisação será usada pra vagas europeias ou se a temporada será completamente anulada, como fez a Federação Inglesa com a sétima divisão para baixo.

A situação na Inglaterra é singular. Parece estranho consagrar um campeão por pontos corridos antes que todo mundo tenha a chance de enfrentar todo mundo dentro e fora de casa. Seria injusto fazer isso com o Bayern de Munique, apenas quatro pontos à frente do segundo colocado na Bundesliga, ou com o Barcelona, com dois pontos de vantagem para o Real Madrid na Espanha, ou com a Juventus, apenas um ponto a mais que a Lazio na Serie A.

Mas e no caso do Liverpool, em que a diferença para o segundo colocado é de 25 pontos, com apenas 30 em disputa para o Manchester City? A imprensa inglesa já o tratava campeão-eleito – emprestando a nomenclatura da política quando um presidente venceu a eleição, mas tomará posse em alguns meses, para diferenciá-lo do presidente que ainda está no poder.

E mantendo a comparação com a política, o principal adversário do Liverpool, o Manchester City, havia extra-oficialmente concedido a derrota quando perdeu para o Tottenham, por 2 a 0, e a diferença estava em 22 pontos. “Eles estão muito longe. Não é possível pará-los. Eles têm muitos pontos. Nosso objetivo é vencer as competições restantes e nos classificarmos para a próxima Champions League”, disse o treinador Pep Guardiola, no começo de fevereiro.

Segundo reportagem da The Athletic, tem crescido entre os executivos dos clubes da Premier League a ideia de cancelar esta temporada e começar tudo do zero novamente a partir de setembro, “independentemente das consequências”. Um dos dirigentes entrevistados pela matéria diz que haveria “poucos perdedores, o Liverpool, eu sei, mas em uma visão mais ampla, honestamente, não importa. Você tem que começar de novo”.

É uma mudança de postura em relação à inicial, em que majoritariamente os clubes desejavam completar a temporada de qualquer maneira para evitar o risco de ter que devolver mais de £ 750 milhões em direitos de televisão por não terem entregado o campeonato que prometeram. Agora, de acordo com o The Athletic, muitos sentem que é imoral falar sobre a tabela da Premier League enquanto pessoas morrem e são hospitalizadas por causa da COVID-19.

O sentimento é correto, mas a discussão sobre conceder ou não o título ao Liverpool tem sido um assunto recorrente na imprensa inglesa, e vamos tentar trazer neste texto advogados dos dois lados da questão.

Começando pelo povo. Uma pesquisa da YouGov constatou que 68% dos torcedores de futebol entrevistados acreditam que o Liverpool deveria ser declarado campeão versus 24% que são contra. O meia Gündogan, do Manchester City, concorda: “Para mim, isso seria ok, sim. Você, como atleta, tem que ser justo”.

Um dos executivos que levantou as dificuldades de terminar a temporada foi Paul Barber, CEO do Brighton, e ele acredita que, em caso de cancelamento, o título tem que ser dado aos Reds. “No momento, é realmente muito difícil imaginar a organização de jogos da Premier League em duas ou três semanas. É difícil imaginar dado o cenário em que estamos. Se congelássemos a liga, para mim seria incrivelmente injusto não dar o título ao Liverpool porque todo mundo no esporte aprecia a fantástica temporada que eles tiveram”, disse, ponderando também que seria “incrivelmente injusto” com os times que seriam rebaixados ainda com jogos pendentes e com West Brom e Leeds, que atualmente ocupam as duas vagas diretas de acesso na segunda divisão.

Essa visão foi compartilhada pela vice-presidente do West Ham, Karren Brady, uma das primeiras a iniciar essa discussão e que, desde então, passou por uma fenomenal mudança de opinião. Sua primeira posição, em uma coluna para o The Sun, foi que a temporada deveria ser considerada “nula”, o que seria “um grande golpe ao Liverpool, que pode ver roubado seu primeiro título em 30 anos”.

Esses comentários causaram alguma ira naquele momento porque pareciam convenientemente favorecer o West Ham, perto da zona de rebaixamento no momento da parada. Pouco depois, Brady recuou, tuitando que o Liverpool “merece vencer o título”, mas que se os jogos restantes não puderem ser disputados “seria justo e razoável que a temporada fosse declarada nula”.

Agora, ela tem um terceiro argumento: o título é do Liverpool, mas a Premier League ainda precisa ser decidida, assim como as divisões inferiores, a Copa da Inglaterra e as competições continentais e que o principal ponto de discussão na próxima reunião do Campeonato Inglês é quando os jogos podem recomeçar.

Para Wayne Rooney que, como cria da base do Everton e lenda do Manchester United, teria dois motivos para que a temporada fosse cancelada sem o Liverpool campeão, mas escreveu em sua coluna no Sunday Times que o time de Jürgen Klopp merece o título e que a atual Premier League deveria ser finalizada de qualquer maneira, nem que os jogos invadam a temporada seguinte.

“Eu tenho torcedores do Everton me ligando e dizendo ‘a temporada tem que ser cancelada’. E, claro, como um evertoniano e alguém que jogou 13 anos pelo Manchester United, há uma parte de mim que acha que isso seria bom”, disse. “Mas não. O Liverpool foi fantástico. Trabalharam tanto para isso. Merecem o título. Imagina esperar 30 anos e o ter tirado deste jeito?”.

Alan Shearer, uma das figuras mais importantes da história da Premier League, acredita que não terminar a temporada tem que ser a última opção, mas, caso isso aconteça, não seria justo ter “vencedores e perdedores”. “Por mais duro e horrível que isso seria para alguns clubes, para nenhum mais do que o Liverpool, é o único resultado. Se você não puder completar o calendário, não pode sair dando títulos ou considerando o rebaixamento de ninguém”, disse.

“Não consigo ver como seria justo lhes dar o título, apesar do fato de que é óbvio que ninguém conseguiria alcança-los. Eles precisam de apenas seis pontos para assegurar o troféu, mas ainda não o conseguiram, então, por isso, a temporada tem que ser declarada nula. Seria diferente se a temporada fosse suspensa depois de eles conseguirem os pontos. Mas não os conseguiram, então, por mais horrível que seja o cenário, seria a única opção”, completou.

Jamie Carragher afirmou que se a temporada fosse cancelada haveria inúmeras perguntas sem respostas e, apesar de ser um histórico jogador do Liverpool, não sente que seria correto entregar o título ao clube que defendeu toda sua carreira.

“Acho que seria uma bagunça”, disse. “Não estou dizendo que o Liverpool deveria ser declarado campeão. Para mim, se a liga não continuar, algo não parece certo. Sabemos que o Liverpool vencerá  liga, mas, se ela parecer, não parece certo. Sempre haveria algo ali que não pareceria certo sobre isso. O Liverpool não e’a coisa mais importante. São os times que receberão grandes quantidades de dinheiro em diferentes divisões. Como você afeta a próxima temporada da Champions League? Esta temporada tem que terminar porque tem impacto nas vagas europeias da próxima temporada”.

A temporada da Premier League está oficialmente suspensa até 30 de abril, mas ainda não há no horizonte uma data certa para a retomada dos jogos ou para a decisão de cancelar a temporada. Enquanto isso, torcedores, jogadores e técnicos do Liverpool aguardam para descobrir se a temporada fantástica que colocaram em campo valerá para alguma coisa.