A Rússia abriu as eliminatórias europeias para a Copa do Mundo com uma vitória por 2 a 0 sobre a Irlanda do Norte, que não deve ser sua rival na disputa por uma vaga no Grupo F. Foi a estreia do técnico italiano Fabio Capello em um jogo competitivo à frente da sua nova equipe.

O time da casa abriu o placar aos 30 minutos do primeiro tempo, com Viktor Fayzulin. O segundo gol veio aos 33 minutos do segundo tempo, com Roman Shirokov, batendo pênalti e definindo o placar àquela altura do jogo.

Na próxima rodada, na terça-feira, a Rússia irá jogar contra Israel fora de casa. Já a Irlanda do Norte enfrenta Luxemburgo em casa. Completam o Grupo F o Azerbaijão e Portugal.