Futebol definitivamente é coisa de americano. Ao menos é o que mostra o acordo que a NBC fechou para comprar os direitos da Premier League e exibir uma das principais ligas do mundo em TV aberta nos Estados Unidos. Isso além dos jogos exibidos nos canais por assinatura da rede, entre eles o NBC Sports, e dos jogos mostrados nos canais online, via streaming. Mais do que o grande número de jogos transmitidos, impressiona a cobertura que a NBC vai oferecer. Os jogos serão mostrados direto da Inglaterra, com narrador e comentarista no estádio. Além disso, serão exibidos 11 programas sobre a Premier League na grade dos canais da emissora, entre eles um debate com convidados na Inglaterra.

A NBC anunciou que todos os jogos transmitidos da Premier League terão pré e pós jogo em estúdio, nos Estados Unidos, e serão transmitido na NBC Sports Live Extra, um serviço online do canal para computadores, celulares e tablets. Serão 380 jogos transmitidos, entre TV aberta, fechada e internet, via streaming. A rede americana pagou um valor alto para conseguir isso: US$ 250 milhões por três anos de contrato. Só para ter uma ideia do quanto isso significa, quem transmitia o campeonato nos Estados Unidos antes era a Fox, outra gigante de mídia, que pagava US$ 23 milhões por ano. Considerando esse montante para três anos, US$ 69 milhões, a NBC pagou mais de três vezes e meia o valor anterior.

Segundo o canal, serão 20 jogos na TV aberta, 22 jogos em canais da NBC Universal e 154 jogos na NBC Sports, canal esportivo da rede. Serão 184 jogos pelo Premier League Extra Time, um serviço de streaming disponível sem custo adicional para quem tem o canal NBC Sports e 76 jogos transmitidos em espanhol divididos entre Telemundo (10 jogos) e Mun2 (66 jogos). A NBC promete ainda 30 horas de programação ligada à Premier League, gravada em estúdio – o que inclui prévia e balanço de rodadas, programas de análise e entrevistas, inclusive com convidados como ex-jogadores e jornalistas nos estúdios na Inglaterra.

O principal narrador de futebol da NBC, Arlo White, será transferido para a Inglaterra depois de dois anos nas transmissões do canal para os jogos da MLS. Os comentários serão feitos por dois ex-jogadores ingleses, Lee Dixon e Graeme Le Saux, que já trabalharam nesta função na BBC. Um dos convidados especiais do canal para fazer comentários em programas de debate e análise será o ex-atacante Gary Lineker, comentarista da Premier League pela BBC, que fará participações especiais nos programas da NBC. As transmissões da Premier League na NBC começam na próxima temporada, no dia 17 de agosto. Antes, a emissora irá exibir prévias sobre o campeonato na programação dos seus canais.

O que isso indica é que o futebol nos Estados Unidos é cada vez mais um esporte importante. A capa do Chigaco Tribune desta quarta em homenagem a Boston mostra o apoio a todos os times da cidade: no beisebol, no basquete, no hóquei, no futebol americano e no futebol, mesmo com o New England Revolution não sendo um protagonista na MLS. Em outros tempos, o futebol seria solenemente ignorado. Não com o tamanho do futebol tem atualmente. O fato da NBC investir em dinheiro e em equipe para transmitir aquela que é considerada a principal liga de futebol do mundo mostra que o futebol já tem um espaço razoável no país.