No ultimo domingo, Messi teve uma daquelas atuações que seriam históricas se ele não as tivesse quase todas as semanas. Destruiu o Bétis, fora de casa, com três gols, que incluíram uma perfeita cobrança de falta e uma cavadinha que apenas ele conseguiria imaginar – e executar. O Barcelona venceu por 4 a 1 e se aproximou do título espanhol. E a torcida do Benito Villamarín gritou o nome do argentino.

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“A verdade é que não lembro de ter sido ovacionado por um rival. Agradeço a resposta do público. Neste estádio, eles nos tratam muito bem, apesar de sermos rivais”, afirmou Messi, depois da partida. “Gostei muito do reconhecimento da torcida do Betis a ele”, acrescentou o treinador do Barça, Ernesto Valverde. “Os rivais sofrem com ele, mas também podem desfrutá-lo”.

Para enfrentar o Bétis, cujo estilo de jogo característico de posse de bola impôs uma pesada derrota ao Barcelona no primeiro turno, no Camp Nou, Valverde decidiu mudar a estratégia. Armou um meio-campo sem pontas, defendeu mais recuado e buscou os contra-ataques com Messi e Suárez. Deu certo.

“Jogamos contra um time que trata muito bem a bola, que sai jogando de trás e constrói superioridade com o goleiro”, analisou Messi. “Mas não sofremos em nenhum momento. Sem a bola, estávamos organizados e saímos no contra-ataque. Você tem que se adaptar a este estilo. São ocasiões pontuais. Acredito que o treinador leu muito bem a partida. Taticamente, fizemos um jogo perfeito”.

Valverde destacou a importância da vitória nessa partida. Entrando na parada para jogos de seleção, o Barcelona tem dez pontos de vantagem para o segundo colocado. E faltam dez rodadas. “Era um jogo vital depois da derrota do Atlético de Madrid (vice-líder). Abrimos 10 pontos e fechamos uma sequência de partidas muito intensas antes da parada. Cada vez que passa um jogo e vencemos, estamos mais próximos (do título)”, disse.

“Eles nos pressionaram à frente ano passado e no primeiro turno. Nós não poderíamos fazer uma pressão muito alta depois de um jogo tão intenso como o que tivemos na quarta-feira (contra o Lyon, pelas oitavas de final da Champions League). No primeiro tempo, o Betis esteve bem, mas cada vez que passávamos do meio-campo, nós criávamos perigo”, encerrou Valverde.