Romelu Lukaku deu uma ideia interessante em seu Twitter. O atacante do Manchester United escreveu: “A NBA tem um Jogo das Estrelas. Vocês não acham que deveríamos organizar um na Premier League? Norte contra o Sul. E os torcedores votam. O que acham?”. O que achamos? Muito interessante. Tem, porém, o mesmo problema do Jogo das Estrelas da NBA, que acontece em um clima de amistosão que deixa a partida muitas vezes chata – embora a deste ano tenha sido bem mais acirrada.

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Isso é o de menos. Até porque não deve rolar. Mas nada nos impede de imaginar como seriam os times do Norte e do Sul, certo? Fizemos uma seleção dos craques por região. Curiosamente, cada uma ficou exatamente com dez equipes, considerando as Midlands, onde ficam West Brom e Leicester, como parte do norte, e que o Swansea, de Gales, outro país, está geograficamente mais próximo do sul.

Para deixar a brincadeira mais divertida, adotamos a regra de escolher pelo menos um jogador de cada time, o que em alguns casos – sim, estamos falando de vocês, Brighton e Burnley – foi um desafio. Por isso, alguns rostos conhecidos e grandes jogadores acabaram ficando fora. Lembrando, também, que Lukaku propôs uma votação popular, o que provavelmente faria com que ele perdesse espaço para o colega Zlatan Ibrahimovic e colocaria no time jogadores conhecidos, mas em má fase, como Rooney e Renato Sanches.

NORTE

Titulares: David De Gea (Manchester United); Kyle Walker (Manchester City), Vincent Kompany (Manchester City), Virgil Van Dijk (Liverpool) e Leighton Baines (Everton); Fernandinho (Manchester CIty), Paul Pogba (Manchester United) e Kevin De Bruyne (Manchester City); Alexis Sánchez (Manchester United), Sergio Agüero (Manchester City) e Mohamed Salah (Liverpool). Técnico: Pep Guardiola (Manchester CIty).

Reservas: Jack Butland (Stoke City); Nataniel Clyne (Liverpool), Ryan Shawcross (Stoke City), Jonny Evans (West Brom) e Christian Fuchs (Leicester); Jonjo Shelvey (Newcastle), Aaron Mooy (Huddersfield), Aaron Lennon (Burnley); Wayne Rooney (Everton), Zlatan Ibrahimovic (Manchester United) e Jamie Vardy (Leicester).

Bateram na trave: Theo Walcott (Everton), Sadio Mané (Liverpool), Roberto Firmino (Liverpool), David Silva (Manchester City), Peter Crouch (Stoke), Gareth Bary (West Brom), Riyad Mahrez (Leicester)

SUL

Titulares: Hugo Lloris (Tottenham); Pablo Zabaleta (West Ham), Jan Vertonghen (Tottenham), Laurent Koscielny (Arsenal) e Ryan Bertrand (Southampton); N’Golo Kanté (Chelsea), Dele Alli (Tottenham) e Mesut Özil (Arsenal); Eden Hazard (Chelsea), Richarlison (Watford) e Harry Kane (Tottenham). Técnico: Mauricio Pochettino (Tottenham).

Reservas: Thibaut Courtois (Chelsea); Hector Bellerín (Arsenal), Mamadou Sakho (Crystal Palace), Gary Cahill (Chelsea) e Nacho Monreal (Arsenal); Mark Noble (West Ham), Renato Sanches (Swansea) e Christian Eriksen (Tottenham); Wilfried Zaha (Crystal Palace), Glenn Murray (Brighton) e Jermaine Defoe (Bournemouth).

Bateram na trave: Petr Cech (Arsenal), Alexandre Lacazette (Arsenal), Willian (Chelsea), Cesc Fàbregas (Chelsea), Andros Townsend (Crystal Palace), Yohan Cabaye (Crystal Palace), Manuel Lanzini (West Ham), Troy Deeney (Watford), Jordan Ayew (Swansea).