O atacante do Arsenal Eduardo da Silva está fora da partida da Croácia pelas Eliminatórias da Copa do Mundo, contra o Cazaquistão, com lesão na coxa. A ausência do jogador obrigou o técnico Slaven Bilic a convocar nesta sexta-feira o estreante Nikica Jelavic, do Rapid Viena, para seu lugar.

“O Eduardo não deve estar pronto para os jogos contra o Catar e o Cazaquistão. Bilic decidiu então convocar Nikica Jelavic para substituí-lo”, diz nota oficial da federação croata.

A Croácia recebe o Catar no dia 8 de outubro, em amistoso, e seis dias depois enfrenta o Cazaquistão para o jogo decisivo para sua classificação para o Mundial de 2010.

Jelavic, de 24 anos, que marcou o gol de seu time no empate em 1 a 1 contra o Celtic pela Liga Europa nesta quinta-feira, já defendeu a seleção nas categorias de base.

A Croácia pode chegar à segunda posição se vencer a partida do dia 14 e se a Inglaterra, que já está classificada, não perder para a Ucrânia no dia 10.