O jogo entre Città di Viagrande e Nebrodi, pela Terza Categoria, equivalente à nona divisão da Itália, patamar regionalizado e mais baixo da pirâmide, corria normalmente. Até que um helicóptero pousou no gramado e dois homens encapuzados sequestraram o camisa 18 do time da casa, levaram-no à aeronave e saíram voando. O que aconteceu? Nada demais. Segundo a Sky Sports da Itália, apenas a aposentadoria de Ignacio Barbagallo, 55 anos, figura popular em Catania pelo seu senso de humor em vídeos na internet.

O auge da carreira de Barbagallo foi com o Paternò e o Aci Sant’Antonio, na quarta divisão do futebol italiano. Conta que jogou futebol sem pausas até os 50 anos, quando o joelho começou a ceder. A ideia de encenar um sequestro por helicóptero – sem dúvida entre as cinco melhores aposentadorias da história – surgiu duas décadas atrás, mas demorou muito para haver as condições ideais.

Em entrevista ao site Meridionews, de Catania, Barbagallo que, quando tinha 35 anos, havia planejado tudo para um jogo contra o Rosolini. Mas o piloto, na hora de aterrissar, percebeu a presença de policiais na cidade e, prudente, o deixou em campo. “Esperei mais 20 anos para encontrar a ocasião certa: um campo em que dava para aterrissar, o consentimento do prefeito, minha filiação a uma equipe. Finalmente todas as condições foram verificadas”, afirmou, confessando que a brincadeira estava combinada com todo mundo.

Menos com a galera que organiza a liga regional de Catania. Em um documento oficial, as autoridades impuseram uma multa de € 200 e cassaram o mando de campo do Città de Viagrande até 31 de maio deste ano, além de suspenderem Barbagallo até o fim de junho, com uma explicação cuja construção gramatical é provavelmente sem precedentes para o jogo de bola organizado:

“Por ter abandonado o campo de jogo sem a permissão do árbitro, servindo-se de um helicóptero, que aterrissou no campo de jogo sem autorização, constrangendo os diretores da partida a suspenderem temporariamente o encontro, causando uma situação de potencial perigo a todos os presentes”.

Não que Barbagallo se importe muito porque, afinal, essa palhaçada toda foi para anunciar que ele está se aposentando.