As fases iniciais da Copa da Inglaterra não possuem exatamente muito apelo. Mesmo quando os times da Premier League entram, se acostumam a encarar adversários de divisões inferiores em duelos pouco atrativos. Desta vez, porém, a terceira fase da FA Cup (equivalente aos 32-avos de final) contará com vários embates bem interessantes. E o destaque principal fica para o clássico entre Liverpool x Everton, em Anfield, na sequência da maratona aos Reds nesta virada de ano.

Será o 25° Merseyside Derby válido pela Copa da Inglaterra. Curiosamente, os rivais se encararam pela mesmíssima fase em 2017/18. Com gols de James Milner e Virgil van Dijk, o Liverpool conquistou o triunfo e a classificação à etapa seguinte – no que foi uma retumbante estreia ao zagueiro holandês. Já nos anos 1980, o clássico definiu dois títulos da FA Cup.

Alguns grandes do país pegarão adversários duros. Em crise, o Arsenal será desafiado pelo Leeds United dentro do Estádio Emirates. Será um bom teste ao time de Marcelo Bielsa, que lidera a Championship. O Manchester United também não terá vida fácil, ao visitar o Estádio Molineux para medir forças com o Wolverhampton. Já o Chelsea receberá o Nottingham Forest, outro que começou bem sua empreitada na segunda divisão.

O Manchester City está mais tranquilo. Não deve ter problemas para bater o Port Vale, nono colocado da League Two, a quarta divisão. O Tottenham pega o Middlesbrough, enquanto o Leicester City enfrentará o Wigan, dois times que aparecem na rabeira da Championship. Destaque ainda ao AFC Fylde, 18° colocado da quinta divisão, que tentará escrever o maior conto de fadas desta fase, ao ser sorteado contra o embalado Sheffield United.

Abaixo, a lista de confrontos. As partidas acontecerão no primeiro final de semana de janeiro, do dia 3 ao dia 6:

Leicester v Wigan
Fulham v Aston Villa
Chelsea v Nottingham Forest
Wolverhampton v Manchester United
Charlton v West Brom
Rochdale/Boston v Newcastle
Cardiff v Forest Green/Carlisle
Oxford v Exeter/Hartlepool
Sheffield United v AFC Fylde
Southampton v Huddersfield
Liverpool v Everton
Bristol City v Shrewsbury
Bournemouth v Luton
Brighton v Sheffield Wednesday
Bristol Rovers/Plymouth v Coventry/Ipswich
Eastleigh/Crewe v Barnsley
Manchester City v Port Vale
Middlesbrough v Tottenham
Reading v Blackpool
Watford v Tranmere
Preston v Norwich
Millwall v Newport
Crystal Palace v Derby
Solihull Moors/Rotherham v Hull
Brentford v Stoke
Fleetwood v Portsmouth
Arsenal v Leeds
Gillingham v West Ham
Burton v Northampton
Burnley v Peterborough
Birmingham v Blackburn