As primeiras partidas do torneio de tiro curto da Major League Soccer sendo realizado na Flórida por causa da pandemia de coronavírus foram palco de muitas manifestações de apoio ao movimento Black Lives Matter (Vidas Negras Importam) que liderou protestos depois da morte de George Floyd, homem negro, desarmado, que foi asfixiado por um policial de Minnesota, em maio. O protesto de Thierry Henry, um dos dois técnicos negros da liga, foi o mais sutil e também um dos mais poderosos.

Henry passou 8min46s segundos ajoelhado na lateral do gramado no começo da derrota do Montreal Impact, time que dirige, para o New England Revolution, por 1 a 0, na última quinta-feira. Esse foi o tempo que inicialmente se considerou que o policial Derek Chauvin manteve o joelho no pescoço de Floyd. Posteriormente, os promotores mudaram a avaliação para 7min46s.

O francês, que em 2005 promoveu a campanha anti-racismo da Nike, “Stand Up, Speak Up” (“Levante-se e fale”), não se estendeu sobre o assunto na entrevista coletiva após a partida. “Eu me abaixei por 8 minutos e 46 segundos. Eu acho que vocês sabem o motivo. Foi apenas para fazer um tributo e mostrar apoio à causa. Foi basicamente isso. Foi simples”, disse.

No dia anterior, havia dito à ESPN que estava satisfeito por ver outros grupos étnicos apoiando a causa. “Eu sempre disse isso, quando essas coisas aconteciam, quando eu era insultado em campo pela cor da minha pele, que eu gostaria que outras etnias no meu time saíssem de campo antes que eu saísse. Isso teria sido muito poderoso”, disse. “Porque, no fim do jogo, eu não quero que os jornalistas perguntem ao cara cara negro.  Pergunte a todos e veja se eles sentem sua dor. Isso teria um impacto”.

Jogadores do Philadelphia Union entraram em campo para enfrentar o New York City, na manhã de quinta-feira, com o nome de vítimas negras de brutalidade policial nas costas da camisa. Na quarta-feira, jogadores do Orlando City e do Inter Miami ajoelharam-se e ergueram os punhos, jogo de estreia do torneio MLS is Back.

.

Antes dessa partida, 200 jogadores negros da MLS, membros de um grupo recentemente formado Black Players For Change (Jogadores Negros Pela Mudança) passaram 8min46s com o punho erguido e em silêncio no gramado.

.