Chelsea
Chelsea

Schalke 04
Schalke 04

Sporting
Sporting

Maribor
Maribor
O cenário esperado

Se as equipes fossem analisadas antes do início da temporada, o Chelsea já estaria naturalmente à frente. Colocando na conta também o começo arrasador dos Blues na Premier League, essa distância dos ingleses para o restante do grupo aumenta ainda mais. O time de José Mourinho deverá se classificar em primeiro com facilidade, liderado principalmente pela capacidade de criação de Fàbregas e pela máquina de gols que tem sido Diego Costa. O esloveno Maribor é evidentemente o mais fraco, devendo ficar com a última colocação, enquanto Schalke 04 e Sporting de Lisboa prometem uma boa briga pela segunda vaga às oitavas da Champions. Os portugueses tiveram uma boa temporada passada, brigando por um bom tempo pelo título com o Benfica, mas a maior experiência recente dos alemães deve ser fator decisivo para o clube de Gelsenkirchen, que, portanto, larga na frente.

O cenário possível

O Sporting começa sua participação contra o Maribor fora de casa, mas a dificuldade que terá não passa nem perto da de seu concorrente direto por uma vaga, o Schalke, que vai até Londres enfrentar o Chelsea, repleto de desfalques. Essa circunstância já pode colocar os portugueses à frente. Na rodada seguinte, é a vez dos lisboetas pegarem os Blues, mas em casa. Depois disso, dois confrontos diretos em sequência entre Sporting e Schalke. Imaginar que os portugueses consigam arrancar um empate na primeira partida, ganhando ânimo para o segundo jogo, no Alvalade, não é tão impossível. E aí fecharia a participação também em casa contra o Maribor, enquanto o Schalke teria pela frente o Chelsea. É tudo um exercício de projeção, mas é imaginável um cenário em que o Sporting vá às oitavas, deixando os Azuis Reais com a vaga na Liga Europa.

Jogador-chave
Fàbregas começou voando no Chelsea (AP Photo/Sang Tan)
Fàbregas começou voando no Chelsea (AP Photo/Sang Tan)

Cesc Fàbregas, do Chelsea

Quatro jogos, seis assistências, e Cesc Fábregas já se tornou fundamental para o funcionamento do Chelsea. Os Blues começaram arrasando na temporada, e Diego Costa é o que mais atrai os holofotes no momento, mas o atacante não estaria brilhando tanto se não fosse a maneira tão natural como o espanhol se encaixou no meio de campo da equipe. Logo em sua estreia, Fàbregas foi o melhor do time, com duas assistência, sendo a última delas um passe primoroso que seria apenas um prenúncio do que viria nas partidas seguintes. Jogando como segundo homem do meio de campo, ao lado do defensivo Matic, o espanhol é o grande responsável pela condução de bola da defesa ao ataque e tem ótima presença na área. Em duas oportunidades na Premier League, apareceu na linha de fundo, próximo  ao gol, e tocou para trás para um companheiro chegar batendo. Dita o ritmo dos jogos e parece ter controle total do setor de criação, em uma equipe que tem se destacado nesse quesito, marcando 15 gols em quatro jogos.

Fique de olho
Chelsea e Schalke se enfrentaram na temporada passada (AP Photo/Alastair Grant)
Chelsea e Schalke se enfrentaram na temporada passada (AP Photo/Alastair Grant)

Freguesia do Schalke contra o Chelsea

Essa é a terceira vez que Chelsea e Schalke caem no mesmo grupo da Liga dos Campeões e a segunda consecutiva. Os alemães nunca venceram os ingleses na competição, e em 2013/14 os Blues passaram com extrema facilidade tanto em Gelsenkirchen quanto em Londres, com duas vitórias por 3 a 0. Embora a comissão técnica e os jogadores dos Azuis Reais devam ter virado a cara ao ver que haviam caído mais uma vez na mesma chave que os londrinos, essa é a oportunidade do time quebrar uma sequência negativa, e certamente empenho para isso não faltará. Esses elementos acabam tornando o Schalke o adversário mais complicado que os Blues terão pela frente, e, principalmente na Veltins-Arena, o desafio deverá ser bom.

O brasileiro
Diego Costa comemora um de seus três gols pelo Chelsea (AP Photo/Tim Ireland)
Diego Costa comemora um de seus três gols pelo Chelsea (AP Photo/Tim Ireland)

Diego Costa

A grande temporada 2013/14 pelo Atlético de Madrid levou Diego Costa à Copa do Mundo pela Espanha, e, embora o desempenho do atacante, assim como o de toda a Roja, tenha sido bem ruim, a negociação com o Chelsea seguiu em frente. Agora, a aposta dos londrinos demorou apenas algumas rodadas na Premier League para provar que cada centavo gasto valeu a pena. De cara, o brasileiro já marcou sete gols na competição, em apenas quatro partidas, um recorde na história do Campeonato Inglês. Na última temporada, com um meio de campo veloz e intenso na marcação, o Chelsea brigou pelo título do torneio nacional, mas em diversas oportunidades sentiu a falta de alguém para decidir lá na frente. Eto’o, Torres e Demba Ba tiveram suas oportunidades. Nenhum convenceu, e todos já seguiram para outras equipes. Diego Costa chegou e imediatamente confirmou que as observações da comissão técnica sobre ele estavam corretas. Após ganhar a Espanha, começa a conquistar também a Inglaterra e tem condições para brilhar também no continente.

A contratação
Tanaka com a camisa do Sporting
Tanaka com a camisa do Sporting

Junya Tanaka, do Sporting

A expressão “jogador de DVD” já ficou para trás. O negócio agora é dar aquela conferida no Youtube para observar um jogador que possa potencialmente reforçar sua equipe. E Junya Tanaka, novo atacante do Sporting de Lisboa, reconheceu que foi provavelmente assim que chamou a atenção dos diretores do clube português: “Sou um atacante que tem na finalização, e nos chutes de longa distância, a minha característica mais importante. Acho que os vídeos do Youtube resumem bem meu estilo. No Youtube, sou um fenômeno. E acredito que os olheiros do Sporting viram esses vídeos antes de me contratar”.

De fato, a plasticidade dos gols do japonês, de 27 anos, impressiona, e seus números também não ficam muito atrás: em apenas oito jogos na J-League, marcou cinco gols e deu uma assistência, enquanto na temporada retrasada havia participado de 23 gols em 32 partidas pelo Kashiwa Reysol. No único duelo disputado com a camisa sportinguista até agora, já serviu um companheiro para gol, na vitória por 1 a 0 sobre o Arouca, tendo estado apenas 13 minutos em campo. Tanaka briga por posição com Slimani, destaque argelino na Copa, e inicialmente é opção no banco. Mas pode ser uma surpresa agradável no decorrer da temporada.

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