Melhor classificação da história: bronze (Cidade do México, 1968)
Como chegou às Olimpíadas: campeão do Grupo C do Pré-Olímpico asiático
Até onde pode ir: semifinais

Se os cruzamentos ajudarem, é um candidato a surpresa do futebol olímpico. Poucos têm percebido, mas o Japão e a Coreia do Sul têm crescido ao desenvolver uma escola própria, trocando a correria dos anos 80 pela posse de bola e lançamentos longos. Ainda falta uma dose de ousadia e algum talento que desequilibre, mas é uma equipe coletivamente encorpada, que dará trabalho a qualquer adversário em Londres.

Também ajuda os japoneses o fato de que muitos jogadores já têm experiência internacional. Yoshida, zagueiro alto para os padrões nipônicos, é o líder na defesa. Hiroki Sakai, ex-Kashiwa Reysol e que chegou a ser cogitado como reforço do Santos, é um lateral-direito com boa fluência no ataque. Entre os jogadores que ainda estão na J-League, os nomes que merecem mais atenção são o goleiro Gonda (fez parte do elenco campeão da Copa da Ásia de 2011), o meia Kiyotake (recém-chegado à Alemanha) e o habilidoso atacante Nagai.

O Japão é favorito ao segundo lugar do Grupo D, mas pode morrer nas quartas se cruzar com o Brasil. No entanto, se tiver sorte e pegar outra equipe do Grupo C (Egito, Nova Zelândia ou Belarus), pode perfeitamente chegar às semifinais.

Elenco e técnico:

Goleiros:

1 – Suichi Gonda (Tokyo)
18 – Shunsuke Ando (Kawasaki Frontale)

Defensores:

2 – Yohei Tokunaga* (Tokyo)
4 – Hiroki Sakai (Hannover 96-ALE)
5 – Maya Yoshida* (VVV-HOL)
8 – Kazuya Yamamura (Kashima Antlers)
12 – Gotoku Sakai (Stuttgart-ALE)
13 – Daisuke Suzuki (Albirex Niigata)

Meio-campistas:

3 – Takahiro Ohgihara (Cerezo Osaka)
6 – Taisuke Muramatsu (Shimizu)
10 – Keigo Higashi (Omiya Ardija)
14 – Daisuke Usami (Hoffenheim-ALE)
16 – Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka)
17 – Hiroshi Kiyotake (Nürnberg)

Atacantes:

7 – Yuki Otsu (Borussia Mönchengladbach-ALE)
9 – Kenyu Sugimoto (Tokyo Verdy)
11 – Kensuke Nagai (Nagoya Grampus)
15 – Manabu Saito (Yokohama F-Marinos)

*Jogadores acima da idade

Técnico: Takashi Sekizuka

Lista de espera:
19 – Ryohei Yamazaki (atacante, Jubilo Iwata)
20 – Kazuki Oiwa (defensor, JEF United)
21 – Takuji Yonemoto (meio-campista, Tokyo)
22 – Akihiro Hayashi* (goleiro, Shimizu)

VOLTAR AO INÍCIO