Sheffield foi oponente formidável ao Liverpool, mas frango de Henderson pôs tudo a perder

Jogo defensivo eficaz dos Blades só foi batido graças à falha do goleiro

Depois de seis vitórias em seis jogos e quase três gols por partida, o Liverpool esperava mais facilidade do duelo com o Sheffield United neste sábado (27). Em vez disso, encontrou um adversário organizado que ofereceu grande desafio ao time de Klopp. No fim das contas, manteve-se o aproveitamento de 100% dos Reds neste início de Premier League, mas a história poderia ter sido diferente sem o frango de Dean Henderson que garantiu o 1 a 0 ao time de Merseyside.

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Ser campeão nos pontos corridos não se trata de sempre jogar bem e vencer – embora o Manchester City de Guardiola tenha criado um novo patamar. No fim das contas, ganhar e somar pontos mesmo quando a atuação não é boa é importantíssimo. E foi justamente isso o que conseguiu o Liverpool no Bramall Lane.

Pelo que fez na partida, os donos da casa mereciam até mesmo sair com um pontinho do confronto com o líder. Posicionados com duas linhas lotadas de jogadores, o Sheffield não deu muito espaço aos Reds. No primeiro tempo, os comandados de Klopp não conseguiram uma finalização sequer a gol. Teve como lances mais perigosos jogadas em que pegou os Blades de surpresa. Primeiro em bola longa de Van Dijk para Mané, que chutou para fora. Depois, em contra-ataque puxado por Wijnaldum e Salah, passando por Firmino e, mais uma vez, morrendo com o senegalês, que acertou a trave.

Apesar de se defender bem e minimizar as oportunidades do Liverpool, o Sheffield não se limitou a seu campo de defesa. Teve boas oportunidades, como com Robinson no primeiro tempo e Norwood no segundo, duas finalizações fortes que assustaram Adrián.

No entanto, quis o destino que a excelente partida coletiva do time de Bramall Lane acabasse definida por um erro individual. Aos 25 minutos do segundo tempo, Origi levantou a bola na área, a defesa afastou, e Wijnaldum pegou o rebote e chutou com alguma força. Dean Henderson se agachou para agarrar a bola com tranquilidade, mas a deixou passar por entre as mãos e as pernas, um frango clássico.

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A infelicidade do goleiro foi parcialmente compensada sete minutos depois, quando Salah ficou cara a cara com o arqueiro, bateu bem, mas foi parado por um movimento rápido de Henderson, que esticou a perna para defender e evitar o 2 a 0.

Aquilo que o Sheffield havia mostrado até ali era tudo o que o time tinha, não restava nada além para reverter a situação negativa.

Se aos Blades fica o orgulho de ter feito um jogo de cabeça erguida contra o atual campeão da Champions League e líder da liga inglesa, ao Liverpool fica o alerta: é preciso melhorar. Contra adversários melhores, sua ineficácia poderia ter sido punida. Cenários hipotéticos à parte, os Reds estão confortáveis na liderança por ora, oito pontos à frente do City, segundo colocado, que joga na sequência neste sábado, contra o Everton. No pior cenário, passa mais uma semana com cinco pontos de vantagem.