Em seu maior duelo, Paulinho ficou à sombra de Yaya Touré

Apesar da rápida adaptação ao futebol inglês, Paulinho teve uma de suas piores atuações contra o Manchester City, dando brechas a Touré em três gols dos anfitriões

Paulinho é um dos destaques do Tottenham desde que chegou a White Hart Lane. O brasileiro não demorou a se adaptar ao clube e sua dinâmica de jogo casou com o estilo do futebol inglês. Entretanto, a queda de desempenho dos Spurs nas últimas rodadas coincide com atuações apagadas do volante. E, no maior duelo que teve pela frente desde então, o camisa 8 ficou à sombra de Yaya Touré.

A goleada do Manchester City sobre o Tottenham por 6 a 0 é explicada pela supremacia do ataque dos Citizens sobre a defesa dos Spurs. Mas também pelo duelo-chave entre Paulinho e Touré. Ambos os times possuem o equilíbrio centrado em suas duplas de volantes, que saem bastante para o jogo e acabam coordenando o posicionamento do restante dos companheiros. E o embate do brasileiro com o marfinense ajudou a mudar os rumos da partida.

Touré levou a melhor sobre Paulinho em três dos cinco gols ocorridos enquanto o brasileiro esteve em campo. No segundo, o marfinense passou por Paulinho e lançou a bola para Samir Nasri, no lance que resultou no tento de Negredo. No quarto, o brasileiro deixou de acompanhar a arrancada de seu adversário. Já no quinto, deixou Touré livre no penúltimo passe antes de a bola parar nas redes.

É óbvio que a culpa não é de Paulinho. A lentidão da defesa contribuiu muito mais para a goleada. Especialmente na primeira hora de jogo, o brasileiro conseguiu anular o jogo do marfinense. Ainda assim, os espaços dados no duelo acabaram sendo cruciais. E, sobrecarregado, o camisa 8 pouco apareceu no ataque, com duas finalizações – uma para fora e outra defendida por Costel Pantilimon. Não à toa, a diferença física acabou sendo mais evidente no segundo tempo, Além disso, a diferença física foi notável especialmente no segundo tempo, quando Paulinho deu mais liberdade ao rival e acabou substituído, como ainda não tinha acontecido na Premier League.

As deficiências evidenciadas no confronto com Touré mostram que Paulinho ainda tem muito a evoluir. Paulinho pode ser colocado entre os melhores volantes do muito. Mas, no confronto direto com um daqueles que está no topo da posição, o camisa 8 não deu o conta do recado o tempo todo.

Paulinho x Yaya Touré: O mapa de calor mostra como o marfinense dominou o espaço; já nos passes, o jogador do City acertou mais e jogou mais para frente, enquanto o volante dos Spurs se limitou a toques para o lado e para trás, evidenciando também a falta de penetração de seus companheiros (Fonte: Squawka)
Paulinho x Yaya Touré: O mapa de calor mostra como o marfinense dominou o espaço; já nos passes, o jogador do City acertou mais e jogou mais para frente, enquanto o volante dos Spurs se limitou a toques para o lado e para trás, evidenciando também a falta de penetração de seus companheiros (Fonte: Squawka)