Se a primeira impressão de James Rodríguez com a camisa do Everton havia sido muito boa, a segunda foi ainda melhor. O colombiano foi o principal articulador da goleada dos Toffees de virada por 5 a 2 sobre o West Brom. O cartão vermelho de Kieran Gibbs no fim do primeiro tempo certamente facilitou as coisas ao time da casa, e a equipe de Ancelotti, que contou ainda com um inspirado Calvert-Lewin e boas atuações de Digne e Richarlison, aproveitou as circunstâncias para dar uma demonstração de sua força para a nova temporada.

Apesar do domínio do Everton nos primeiros minutos, foi o West Bromwich que abriu o placar. Grady Diangana avançou com a bola em contra-ataque, teve espaço e bateu de fora da área, no canto esquerdo de Pickford, para fazer 1 a 0 aos dez minutos.

Jogando com bloco baixo e linhas próximas, o West Brom dificultava bastante a vida do Everton. Não havia espaços para os Toffees criarem com qualidade, e os visitantes, por sua vez, eram bem mais eficientes em suas chegadas ao ataque. Aos 22 minutos, Livermore quase ampliou o placar, acertando a trave direita de Pickford.

Aos poucos, o Everton entrou de vez no jogo e acertou sua movimentação no ataque. Aos 33 minutos, pegando sobra de uma jogada aérea, Calvert-Lewin apareceu na pequena área para completar para o gol e empatar. O lance foi revisado pelo VAR e validado após impedimento mal marcado.

O time de Carlo Ancelotti melhorou seu futebol nos 15 minutos finais do primeiro tempo, aumentando a velocidade de suas jogadas no terço final e contando com boa movimentação sobretudo de James Rodríguez, escalado na ponta direita, mas entrando pelo meio e mesmo buscando a bola em regiões mais recuadas.

Em um dos seus lances de bom posicionamento, o colombiano recebeu na entrada da área e, aos 45 do primeiro tempo, bateu baixo, cruzado, para dar a virada ao Everton e anotar seu primeiro gol pelo clube.

Apesar do início promissor, o jogo do West Brom começou a ruir. Ainda no primeiro tempo, já nos acréscimos, Kieran Gibbs foi expulso após estupidamente agredir James Rodríguez em lance sem a bola. Na ida para os vestiários, o técnico Slaven Bilic reclamou com Mike Dean de suas decisões, e o árbitro expulsou também o treinador.

No que seria apenas um breve parêntese no segundo tempo, o brasileiro Matheus Pereira, aos dois minutos, acertou uma linda cobrança de falta para empatar o jogo em 2 a 2. Logo, no entanto, a superioridade técnica e numérica do Everton se sobressairia.

Aos nove minutos, Digne levantou bola na área, Richarlison cabeceou, o goleiro Sam Johnstone espalmou como pôde, e Keane pegou o rebote para fazer 3 a 2. Oito minutos mais tarde, James deu uma cavada de classe para Richarlison, que tentou a finalização. Ela saiu paralela à linha do gol, mas foi completada por Calvert-Lewin, na segunda trave.

Em cobrança de falta aos 21 minutos, Digne acertou o travessão, contando com desvio na barreira antes. Na cobrança de escanteio, James Rodríguez colocou na cabeça de Calvert-Lewin, que não desperdiçou e registrou o seu hat-trick, fechando a goleada.

Com o resultado garantido, o ritmo do Everton diminuiu, e James Rodríguez foi substituído aos 33 minutos do segundo tempo, dando lugar a Moise Kean. Se tivesse torcida, o colombiano definitivamente teria sido ovacionado de pé. Infelizmente, a grande atuação não pôde ser testemunhada ao vivo pela torcida dos Toffees.

Ainda que o West Brom tenha tido um início bastante promissor no jogo e o cartão vermelho de Gibbs tenha desequilibrado o duelo, os sinais mostrados pelo Everton neste princípio de campanha são excelentes. No papel, o mercado de transferência dos Toffees até aqui já era bastante positivo. Agora, no entanto, Allan, Doucouré e James Rodríguez começam a mostrar na prática porque a empolgação com as suas chegadas pode ser justificada.

O colombiano, em especial, parece ser a principal diferença entre o Everton que víamos na temporada passada e este atual. Nos momentos mais difíceis do jogo deste sábado, era ele quem pedia a bola, se movimentava e criava espaços onde de outra forma não haveria. Contra um time tão bem postado como foi o West Bromwich na primeira etapa, James Rodríguez foi o brilho de criatividade para enfrentar a barreira que se apresentava na defesa.

Pela primeira vez em oito anos, os Toffees vencem os seus dois primeiros jogos na Premier League. Este número fala mais sobre a decepção das últimas temporadas do que sobre este novo momento. Ainda assim, vencer bem, da maneira como foi neste sábado, é o tipo de resultado de que o Everton precisa para solidificar sua condição de possível nova força no futebol inglês, capaz de ameaçar o Top 6 e brigar por vagas europeias.

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