Coreia e Japão, 15 anos: Wilmots fez um golaço de bicicleta na estreia da Bélgica

O atacante belga marcou um de seus três gols naquele Mundial com uma bicicleta no empate por 2 a 2 com o Japão, na primeira rodada

A Bélgica fez uma boa Copa do Mundo na Coreia do Sul e no Japão. Passou invicta pela fase de grupos e perdeu nas oitavas de final para o Brasil, por 2 a 0, com uma anulação controversa de um gol de Marc Wilmots e com Rivaldo ampliando apenas aos 43 minutos do segundo tempo. A primeira partida daquela campanha foi há exatos 15 anos, contra o Japão, e esse mesmo Wilmots marcou um golaço de bicicleta para abrir o placar do empate por 2 a 2.

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Wilmots abriu o placar, aos 12 minutos do segundo tempo, com uma bicicleta de dentro da área que venceu o goleiro Seigo Narazaki. Suzuki empatou, dois minutos depois, e Inamoto conseguiu a virada para o Japão. Aos 30, Van Der Heyden fechou o placar do primeiro empate da Bélgica na Copa do Mundo – terminaria tudo igual também contra a Tunísia e bateria a Rússia por 3 a 2.

Aliás, Wilmots, aos 33 anos, no fim da penúltima temporada de sua carreira, fez um bom Mundial: marcou nos três jogos da fase de grupos e acrescentaria um quarto gol para a sua contagem contra o Brasil, não fosse o apito do árbitro Peter Prendergast, da Jamaica.

Doze anos depois, voltaria à Copa do Mundo dirigindo a seleção belga. Conseguiu chegar às quartas de final, segundo melhor resultado da Bélgica na história dos Mundiais, atrás apenas do quarto lugar de 1986, mas foi criticado porque seu time atuou abaixo do que pode apresentar e acabou demitido depois de outra campanha decepcionante na Eurocopa.