A Uefa sorteou os confrontos da terceira fase de classificação da Champions League nesta segunda-feira, com a separação da rota dos campeões (com campeões dos seus países) e rota da liga (com clubes que não foram campeões das suas ligas). Entre os destaques da rota dos campeões estão o Dinamo Zagreb e o Estrela Vermelha, que participaram da fase de grupos na temporada passada. Na rota da liga, o maior destaque é o Benfica, que voltou a ser comandado por Jorge Jesus.

Os quatro países mais bem colocados no ranking colocam quatro times diretamente na fase de grupos (Espanha, Inglaterra, Alemanha e Itália).  Os dois países seguintes, França e Rússia, têm três clubes cada na Champions League, sendo que os franceses, quintos do ranking, mandam seus três times direto para a fase de grupos, enquanto os russos mandam os dois primeiros, com  o terceiro entrando na fase de playoff, última antes da fase de grupos.

Portugal era só o sétimo colocado, o que significa que mandou só um time direto para a fase de grupos, o Porto, seu campeão. O Benfica, segundo colocado na liga, entra nesta fase, a terceira fase de classificação. Por isso, o time dirigido por Jorge Jesus tem que enfrentar duas fases preliminares para chegar à fase de grupos, que é onde se paga € 15,25 milhões só por participar, além de outros € 2,7 milhões a cada vitória e € 900 mil por empate.

Portugal melhorou no ranking na temporada passada e subiu para sexto, desbancando a Rússia. Com isso, na próxima temporada, dois times portugueses se classificam direto para a fase de grupos e apenas o terceiro vai para a fase de playoff. A Rússia, nova sétima colocada, é quem verá seus clubes passarem pelo que Portugal está passando nesta temporada.

Todos os duelos serão em partida única, com os times à esquerda como mandantes, algo definido por sorteio. Ou seja, deverá ser mesmo bem emocionante. Na Rota dos Campeões, o tradicional Ferencváros enfrenta o Dinamo Zagreb, em casa. O Estrela Vermelha tem um adversário mais acessível no Omonia, do Chipre, ainda que fora de casa. O Benfica terá um jogo duro com o PAOK, em Tessalônica, enquanto o Dynamo Kiev terá um jogo também difícil diante do AZ, na Ucrânia. Gent e Rapid Viena também promete alguma dose de equilíbrio com um jogo na Bélgica.

Veja como ficaram  os duelos da terceira fase de classificação da Champions League 2020/21:

Rota dos campeões

Ferencváros (HUN) x Dinamo Zagreb (CRO)
Qarabağ (AZE) x Molde (NOR)
Omonia (CYP) x Estrela Vermelha (SRB)
Midtjylland (DEN) x Young Boys (SUI)
Maccabi Tel-Aviv (ISR) x Dinamo Brest (BLR)

Rota da liga

PAOK (GRE) x Benfica (POR)
Dynamo Kiev (UKR) x AZ Alkmaar (NED)
Gent (BEL) x Rapid Viena (AUT)