Caso você não seja uma das seis seleções mais bem ranqueadas da Concacaf, segundo a fórmula que a Fifa determina, boa sorte para chegar à Copa do Mundo de 2022. A entidade que organiza o futebol do Caribe e das Américas Central e do Norte mudou a fórmula das suas Eliminatórias, tornando muito difícil, praticamente impossível, aos outros times uma vaga no Mundial do Catar.

Até agora, as Eliminatórias da Concacaf realizavam três fases preliminares que classificavam seis equipes para a quarta rodada. Três grupos de quatro colocavam outras seis equipes no hexagonal final, quando a disputa ficava para valer. Os três primeiros colocados passavam à Copa do Mundo e o quarto disputava a repescagem mundial.

Dentro do novo formato anunciado pela Concacaf, o hexagonal final continua existindo, mas ele será composto pelos seis melhores colocados do ranking da Fifa em junho de 2020 – atualmente, são México, EUA, Costa Rica, Jamaica, Honduras e El Salvador. Os três primeiros vão diretamente à Copa do Mundo, e o quarto encarará a repescagem.

O primeiro passo dessa repescagem, porém, será interno. As 29 seleções da Concacaf ranqueadas entre a sétima e a 35ª posição do ranking da Fifa disputarão um torneio paralelo, que começa com oito grupos e segue com quartas de final, semifinal e final, em jogos de ida e volta, até sobrar apenas uma. Esse time enfrentará o quarto colocado do hexagonal e, quem vencer, jogará a repescagem mundial.

A Concacaf tem 41 membros, e não há sequer menção no comunicado da entidade sobre o que acontece com os últimos seis, atualmente Ilhas Virgens, Ilhas Cayman, Ilhas Virgens Britânicas, Ilhas Turcas e Caicos, Anguilla e Bahamas. Claro que suas chances de classificação à Copa são inexistentes, mas aparentemente não poderão nem tentar por meio das Eliminatórias, e o motivo nem é equacionar os grupos, porque as 29 equipes de segundo patamar serão divididas em cinco grupos de quatro e três grupos de três.

A mudança não foi necessariamente realizada para favorecer as grandes seleções porque México e Estados Unidos (e Costa Rica) nunca ficaram fora do hexagonal quando as Eliminatórias foram realizadas com esse formato, a partir de 1998 – o problema, quando houve, foi justamente na fase final. Na prática, haverá três, no máximo quatro, vagas para as secundárias, como Costa Rica, Jamaica, Honduras, El Salvador, Panamá e Canadá, ou alguma seleção emergente.

O que efetivamente ela faz é atribuir mais importância para as competições oficiais da Concacaf, especificamente a recém-criada Liga das Nações, que será realizada entre 2019 e março de 2020, terminando pouco antes o ranking decisivo. Os amistosos também ganham importância pelos pontos que valem para a lista da Fifa.

A Copa do Mundo do Catar ficou praticamente impossível para as seleções que não chegarem a junho de 2020 entre os seis primeiros colocados da Concacaf no ranking da Fifa. Sem acesso a nenhuma vaga direta, elas teriam que passar por todo o torneio paralelo, com a imprevisibilidade do mata-mata, superar o quarto colocado do hexagonal e um adversário de outro continente, talvez até um sul-americano.

Atualmente, isso envolveria, por exemplo, a seleção do Panamá, sétima colocada da Concacaf e participante do último Mundial.