Philadelphia Union x Chicago Fire e Houston Dynamo x LA FC: quem vai para a final da US Open Cup?

A temporada da Major League Soccer segue a todo vapor a cada semana com a briga pelas seis primeiras posições das Conferências Leste e Oeste, que garantem vaga para a pós temporada. Mas na US Open Cup, considerada a Copa do Brasil dos times dos Estados Unidos e torneio mais antigo no país, a situação é bem mais séria, com os finalistas sendo definidos nesta quarta-feira (8 de agosto). Maior campeão do torneio ao lado de Sporting Kansas City e do Seattle Sounders, o Chicago Fire é azarão para chegar à final segundo as casas de apostas, pois enfrenta o Philadelphia Union fora de casa. Na outra semifinal, o Los Angeles FC, da estrela mexicana Carlos Vela, também tenta sua sorte longe da Cidade dos Anjos contra o Houston Dynamo.

Philadelphia Union x Chicago Fire

Rivais na Conferência Leste e lutando pelas últimas vagas para os playoffs, Philadelphia Union, sétimo com 27 pontos, e Chicago Fire, 10º com 23 pontos, mudam a chave para a Copa dos Estados Unidos. O confronto no Talen Energy Stadium coloca frente a frente duas equipes que tentam salvar a temporada caso ambas não consigam passar para o mata-mata na MLS e tomar as posições de Montreal Impact, quinto colocado, e New England Revolution, o sexto, ambos com 29 pontos.

Atuando em casa, o Philadelphia é favorito. A equipe dirigida por Jim Curtin é cotada em R$ 1,61 segundo o site especializado OddsShark.com para vencer o embate ainda no tempo regulamentar. Ganhar o jogo significa vaga para a final e tentativa de acabar com um fantasma que ronda o clube. Isso porque o Union perdeu as duas decisões que disputou, contra o Seattle Sounders, na prorrogação, em 2014, e para o Sporting Kansas City, nos pênaltis, em 2015. E pior, ambos os vice-campeonatos ocorreram em seu estádio.

O adversário da vez é uma equipe que chama atenção muito mais pelo seu currículo vitorioso na US Open Cup do que pela fase atual. Tetracampeão do torneio e único clube a atingir a semifinal do mata-mata em 13 oportunidades, o Chicago Fire tem como contraponto a má campanha na MLS. São seis derrotas consecutivas, fato que deixa a vaga para a pós temporada bastante improvável. Ainda assim, o clube de Illinois possui jogadores experientes para saber se separar as duas competições. Estamos falando de Bastian Schweinsteiger, ex-jogador do Bayern de Munique e acostumado a jogos decisivos. Com o alemão, o Fire espera fazer valer a condição de azarão, já que um triunfo como visitante paga R$ 4,75. Se avançar para a decisão, o clube terá a chance de buscar o penta em seu estádio, uma vez que a final da US Open Cup 2018 será realizada no Toyota Park.

Houston Dynamo x Los Angeles FC

Já no BBVA Compass Stadium, no Texas, teremos um duelo entre Houston Dynamo e Los Angeles FC, equipes que buscam a inédita final da Copa dos Estados Unidos. Em 10º lugar da Conferência Oeste com 27 pontos, o Houston Dynamo joga todas suas fichas na semifinal já que a diferença para o Real Salt Lake, último do G-6, é de sete pontos. Indo para o seu quarto jogo seguido em casa pelo torneio mata-mata, a equipe texana vem de importante resultado sobre o atual campeão Sporting Kansas City por 4×2. Com a dupla ofensiva Mauro Manotas, autor de 11 gols no Nacional, e Alberth Elis, que fez nove gols e deu sete assistências na MLS, os Laranjas são cotados em R$ 2,00 de acordo com o OddsShark.com para despacharem os californianos.

Do outro lado, o Los Angeles FC, que em sua temporada de estreia na MLS vem surpreendendo com a quarta campanha no Oeste, com 36 pontos, quer se manter na briga pelo título de todas as competições. Vindo de três jogos sem vitórias – algo raro na temporada -, o time liderado pelo mexicano Carlo Vela tenta acabar com o jejum em odds de R$ 3,40 para um triunfo no Texas. Sem poder contar com o novo reforço Christian Ramirez, que já jogou a competição pelo Minnesota United, e Adama Diomande, machucado, o técnico Bob Bradley, bicampeão do torneio como jogador do Chicago Fire, tem em Diego Rossi sem homem-gol. Com o jovem uruguaio e Vela, o segundo melhor ataque do país vai com tudo para derrubar os texanos.

Odds das semifinais da US Open Cup:

08/08 – 20h00 – (R$ 1,61) Philadelphia Union x Chicago Fire (R$ 4,75); empate (R$ 4,20)
08/08 – 21h30 – (R$ 2,00) Houston Dynamo x Los Angeles FC (3,40); empate (R$ 3,75)

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