O Middlesbrough aceitou nesta quarta-feira uma oferta de € 16,5 milhões do Everton pelo atacante nigeriano Yakubu Aiyegbeni. A transferência, que depende do acerto do jogador com o clube de Goodison Park, abre caminho para a chegada do brasileiro Afonso Alves, do Heerenveen, ao Boro.

Afonso, artilheiro do último Campeonato Holandês e campeão da Copa América pela Seleção Brasileira, vem sendo cotado como objetivo de mercado do time de Riverside. A hipótese de saída do Heerenveen já era forte depois de sua reapresentação com atraso, e foi alimentada pela contratação do jovem atacante Paulo Henrique, ex-Atlético-MG.

Yakubu, de 24 anos, chegará ao Everton como o jogador mais caro da história do clube, superando os € 12,5 milhões gastos na contratação do atacante Andrew Johnson, no ano passado. O nigeriano estava no Boro desde 2005, quando se transferiu do Portsmouth, e marcou 35 gols em 104 partidas.