O Manchester City largou como um dos favoritos à conquista da Champions League, segundo as casas de apostas, e o auxiliar técnico Mikel Arteta reforçou a sensação com a entrevista coletiva que deu nesta terça-feira, na véspera do jogo com o Lyon, na estreia do time. O espanhol acredita que o time irá provar que é o melhor do mundo ao ganhar a Champions League. Ele será o técnico do time nesta estreia na competição, contra o Lyon, já que Pep Guardiola está suspenso neste primeiro jogo, depois da expulsão na última temporada no segundo jogo contra o Liverpool.

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Ninguém no City nega que a Champions League é o grande sonho do clube, que completou 10 anos desde que foi comprado pelo Abu Dhabi United Group, em agosto de 2008. Desde então, o que se viu foi uma subida enorme de patamar da equipe, que passou a brigar pelo título na Inglaterra e contratar estrelas do futebol mundial. São três títulos da Premier League no período, além de uma Copa da Inglaterra e três Copas da Liga. O alvo, agora, é chegar ao títuo da Champions League, depois de chegar até a semifinal em 2015/16, mas acabar derrotado pelo Real Madrid, que viria a ser campeão.

“Esse é o objetivo”, afirmou Arteta. “Nós temos um elenco muito jovem. Eles ganharam muita experiência nos últimos dois anos com diferentes coisas que aconteceram na Champions League, e nós sentimos que eles estão mais bem preparados. Mas na Champions League, ganhar ou perder é algo mais de detalhes. Nós estamos preparando cada detalhe para melhorar o que nós fizemos no passado. Nós acreditamos que podemos fazer melhor e amanhã [nesta quarta, 19] tudo começa. Uma nova competição e nós sabemos o quanto é difícil jogar com os times na Europa”.

“Para mim, nós temos os melhores jogadores do mundo e eu olho para os nossos jogadores como se eles fossem os melhores. Eu olho para os jogadores, eu vejo como eles se comportam, como eles reagem. Os pontos positivos, negativos, suas qualidades e fraquezas. Eu não mudaria meus jogadores por quaisquer outros”, afirmou ainda o auxiliar técnico de Guardiola.

“Eles são absolutamente fantásticos, a fome nesse grupo é incrível. As pessoas falam de dinheiro para gastar. Mas as pessoas precisam olhar dentro do clube, o que nós criamos, é fenomenal”, afirmou ainda Arteta. “Há muitos aspectos [como por que achamos que estamos melhores equipados]. Mas você tem que ir para os momentos importantes com os melhores jogadores disponíveis”.

“Você precisa prestar atenção em cada detalhe. Você tem que ter sorte com decisões chave. Há muitos ingredientes. Nós não conseguimos chegar onde nós pensávamos que poderíamos ter chegado [na temporada passada]”, disse ainda o ex-jogador e membro da comissão técnica do Manchester City.

Apesar de todos os elogios que fez, Arteta ainda se disse surpreso com o fato do time ser considerado o maior favorito nas casas de apostas para a conquista da Champions League, ainda mais com a dominância dos clubes espanhóis. Desde 2014, o Real Madrid ganhou quatro títulos e o Barcelona ganhou outro. “Eu estou surpreso que nós somos favoritos quando há um time que ganhou três vezes seguidas”, afirmou o auxiliar técnico. “Mas isso significa que nós estamos fazendo as coisas bem, as pessoas pensam seriamente que nós somos candidatos a competir contra outros times na Europa”.

“Isso tem que ser uma motivação, não uma pressão, e esse é o modo como nós encaramos. Esperamos que nós possamos melhorar em relação às duas últimas temporadas que nos faltou algo. Para mim, o favorito tem que ser Real Madrid, eles têm algo especial nesta competição. Eles lidam com cada detalhe melhor. O resto, nós temos que os alcançar”, afirmou o jogador.

O Manchester City enfrenta o Lyon em casa, no Etihad Stadium, às 16h, horário de Brasília. Confira a relação de todos os jogos transmitidos ao vivo na Programação de TV.