Após se destacar no Sporting, Wendel acerta com o Zenit e poderá jogar a Champions League

Wendel teve seu retorno ao Brasil especulado algumas vezes. Revelação do Fluminense, o volante não se firmou de imediato no Sporting. Contudo, o novato virou um nome importante da equipe com o passar do tempo e parecia pronto a dar passos maiores em sua carreira. Depois de duas temporadas como titular no Estádio José Alvalade, o jovem de 23 anos terá a oportunidade de disputar a Champions League. Não evitou a eliminação vexatória dos sportinguistas nas preliminares da Liga Europa, mas, nesta terça-feira, acabou anunciado como reforço do Zenit. O brasileiro custará €20 milhões aos cofres russos, quase o triplo pago pelos lusitanos em 2018 – e R$10 milhões do total deverão ser redirecionados ao Fluminense.

Meio-campista dinâmico e com chegada ao ataque, Wendel precisou de poucas oportunidades para explodir no Fluminense. O Sporting fez um baita negócio ao levá-lo por €7,5 milhões ao final do Campeonato Brasileiro de 2017. Todavia, a adaptação do garoto em Portugal levou um tempo, até por seu encaixe na equipe. De início, atuou muitas vezes como meia ofensivo, até encontrar seu ritmo e captar a tática exigida no futebol europeu. A partir de então, teve seus momentos de destaque com os leoninos, apesar da má fase do clube.

Em Portugal, Wendel viu valorizada sua veia ofensiva, de saída para o jogo. Gosta de abrir espaços com seus avanços e é preciso nos passes. Todavia, ainda tinha que aprimorar um pouco mais sua capacidade de marcação, e até por isso jogava menos exposto. Assim, à medida que evoluiu, ganhou minutos de maneira crescente e se tornou um jogador cada vez mais participativo na construção. É isso que o Zenit busca.

Wendel foi apenas a segunda contratação do Zenit para a temporada, ao lado de Dejan Lovren. Chega a uma equipe já pronta, que vem do título no Campeonato Russo. Será interessante notar seu encaixe ao lado de Wilmar Barrios, outra referência sul-americana na cabeça de área dos celestes. Além do mais, o volante engrossará a colônia brasileira no clube, junto a Douglas Santos e Malcom – ambos titulares com o técnico Sergey Semak. Os dois serão importantes à adaptação do novato.

O Zenit é mais uma vez favorito ao título russo e, após dez rodadas realizadas, divide o topo da tabela com o Spartak Moscou. A contratação de Wendel, ainda assim, mira a fase de grupos da Champions. Cabeças de chave, os celestes encararão Borussia Dortmund, Lazio e Club Brugge. Têm chances reais de classificação, e o talento do brasileiro tentará impulsionar estas possibilidades. Além de um incremento financeiro e da aproximação dos títulos, o Zenit também oferece uma vitrine melhor a Wendel. Poderá se destacar ainda mais.