O lateral Ashley Cole anunciou a aposentaria do futebol, aos 38 anos. Foram 20 anos jogando futebol profissional, com muitos títulos e depois de passar por muitos clubes importantes, entre eles os principais Arsenal, como parte dos Invencíveis de 2003/04, e o Chelsea, campeão da Champions League em 2011/12. Ele pendura as chuteiras como o lateral com mais jogos pela seleção inglesa na história – foram 107 partidas defendendo a equipe, com participação em três Copas do Mundo e duas Eurocopas no currículo.

“Depois de uma dura consideração, é tempo de pendurar as minhas chuteiras e olhar para o próximo capítulo, que espero que seja de treinador”, afirmou o jogador à Sky Sports inglesa. O lateral foi formado pelo Arsenal e estreou pelo clube em 1999, em jogo da Copa da Liga contra o Middlesbrough. Chegou a ser emprestado por um curto período ao Crystal Palace, em 2000.

Jogando pelos Gunners, Cole fez parte dos dois últimos títulos de Premier League do clube, em 2001/02 e 2003/04. Ganhou também a Copa da Inglaterra em 2001/02, 2002/03 e 2003/04, além da Community Shield em 2002 e 2004. Ficou no Arsenal até 2006, quando foi para o Chelsea, em uma transferência polêmica. Foi chamado de mercenário pelos torcedores dos Gunners, que viam no Chelsea um novo rico capaz de pagar salários maiores aos jogadores.

Nos Blues, conquistou outro título de Premier League, em 2009/10, e outras quatro Copas da Inglaterra, em 2006/07, 2008/09, 2009/10 e 2011/12. Ganhou também uma Copa da Liga, em 2006/07, uma Community Shield, em 2009 e dois títulos europeus: a Champions League em 2011/12 e a Liga Europa em 2012/13.

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Jogou pelo Chelsea até 2014, quando deixou o clube para jogar na Roma, na Itália. Ficou por dois anos na capital italiana antes de partir para uma aventura nos Estados Unidos: foi defender o Los Angeles Galaxy e ficou de 2016 até 2018. Seu último clube foi o Derby County, na segunda divisão, sob o comando de Frank Lampard. Foi um período curto, de seis meses, no final da temporada passada. Decidiu, então encerrar a carreira, depois de considerar o que fazer.

Cole refletiu sobre a sua carreira celebrando tudo que conseguiu. “Incrível. Quando era só um garoto, eu nunca esperar jogar uma partida ou ser um profissional. Olhando para trás, ser capaz de dizer que eu joguei em Copas do Mundo, finais de Champions League, ter sorte o suficiente para levantar a taça da Premier League – é um sonho de garoto”, disse o lateral. “Eu realizei meu sonho e agora olho para o futuro, espero que como um grande técnico”.

Na seleção inglesa, Cole jogou pela primeira vez em 2001 e jogou até 2014 pelos Three Lions. Jogou três Copas do Mundo, 2002, 2006 e 2010. Também jogou duas Eurocopas, em 2004 e 2012. Decidiu se aposentar da seleção depois de ficar fora da listra de convocados para a Copa do Mundo de 2014.

“Eu provavelmente não me dei conta como eu deveria. Eu olho para trás e penso: ‘Eu joguei pelo meu país mais de 100 vezes’. Eu estou orgulhoso disso e é apenas um pouco decepcionante que eu não cheguei a uma final, nem mesmo a uma semifinal, com a Inglaterra”, contou o jogador sobre a sua carreira internacional.

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