O meio-campista alemão Michael Ballack anunciou nesta terça-feira a sua aposentadoria dos gramados. Aos 36 anos, o jogador disputou a última temporada pelo Bayer Leverkusen, clube que o consagrou no início dos anos 2000.

Ballack foi o principal jogador da seleção alemã na Copa do Mundo de 2002, mas ficou de fora da final por suspensão. Em 2006, ajudou o Nationalelf a ir para as semifinais com uma equipe jovem. Em 2010, ficou de fora por lesão. Ao todo foram 98 jogos com a camisa da seleção, com 42 gols.

Em clubes, Ballack atuou no Chemnitzer, da terceira divisão, e no Kaiserslautern, onde foi campeão da Bundesliga em 1997/98, antes de ir para o Leverkusen, onde foi vice-campeão da Liga dos Campeões em 2001/02.

Na temproada seguinte,  foi para o Bayern Munique, onde conquistou três Bundesligas e três Copas da Alemanha. Em 2006, se mudou para o Chelsea, onde foi campeão da Premier League em 2009/10. De volta ao Leverkusen, disputou duas temporadas, e foi vice-campeão alemão em 2010/11, mas sofreu muito com lesões e não conseguiu repetir o brilho de outros anos.