Copa Africana de Nações

Mendy: “Estou ainda mais orgulhoso de ser o primeiro goleiro africano da história a conquistar esse prêmio”

Édouard Mendy foi uma das boas notícias do prêmio Fifa The Best, ao ser eleito como o melhor goleiro do mundo em 2021

Robert Lewandowski levou o prêmio de melhor do mundo, mas uma das histórias que mais merecem aplausos na cerimônia de gala da Fifa é a escolha de Édouard Mendy como melhor goleiro. O senegalês coroa um momento incrível de sua carreira, em que chegou ao Chelsea causando enorme impacto e contribuindo para que o clube fosse campeão da Champions League. Premia seu esforço para virar profissional, numa carreira que começou tarde em alto nível e necessitou de reviravoltas. E a conquista ainda carrega consigo uma representatividade imensa, especialmente aos arqueiros africanos.

A ausência de Mendy entre os indicados à Bola de Ouro tinha gerado ruídos compreensíveis, enquanto o senegalês perdeu o Prêmio Lev Yashin, também entregue pela France Football, para Gianluigi Donnarumma. O colégio eleitoral do Fifa The Best, em compensação, reconheceu o talento do arqueiro do Chelsea. Seria uma disputa apertada, ainda assim. Mendy teve os mesmos 24 pontos de Donnarumma na votação. O que fez a diferença foram as indicações dos capitães das seleções, que serviram de voto de minerva, com mais peso ao senegalês.

Disputando a Copa Africana de Nações, Mendy não compareceu à cerimônia da Fifa. Em suas redes sociais, ao menos, o goleiro declarou sua felicidade: “Que orgulho receber esse prêmio hoje. Estou ainda mais orgulhoso de ser o primeiro goleiro africano da história a conquistar esse título e espero abrir caminhos para muitos outros”.

“A primeira palavra que me vem à cabeça é obrigado. Obrigado aos meus companheiros, meus filhos, minha família e todos ao meu redor. Obrigado aos clubes franceses que me treinaram e que me permitiram evoluir. Obrigado ao Chelsea, meu técnico, a comissão técnica e os jogadores. Obrigado a meu país, Senegal, meu técnico e sua comissão, e todos os jogadores da minha seleção”, complementou. “Continuarei a trabalhar duro, como sempre fiz, para manter esse nível de desempenho e conquistar novos títulos. Para concluir, gostaria apenas de dizer: acredite em você, nos seus sonhos, dê sempre o seu melhor, confie em você, tudo é possível”.

Recuperado recentemente da Covid-19, Mendy também realizou um discurso durante o jantar da seleção de Senegal em Camarões. O goleiro poderá realizar sua estreia na Copa Africana de Nações nesta terça-feira, quando os Leões da Teranga enfrentam Malaui. E com um motivo a mais para ser festejado, não apenas por seus compatriotas, mas por todos os africanos – inclusive aqueles com raízes no continente, mesmo que vivam em outros cantos do mundo.

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Leandro Stein

É completamente viciado em futebol, e não só no que acontece no limite das quatro linhas. Sua paixão é justamente sobre como um mero jogo tem tanta capacidade de transformar a sociedade. Formado pela USP, também foi editor do Olheiros e redator da revista Invicto, além de colaborar com diversas revistas. Escreve na Trivela desde abril de 2010 e faz parte da redação fixa desde setembro de 2011.

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